De Europese Unie en Oekraïne hebben Azerbeidzjan gevraagd om discussies met Rusland te vergemakkelijken over een gasdoorvoerovereenkomst die eind dit jaar afloopt, vertelde een Azerbeidzjaanse presidentiële adviseur donderdag aan Reuters.

"Ja, we zijn benaderd door de EU en Oekraïne om een rol te spelen in de gasdoorvoer. We werken daaraan als bemiddelaar," zei Hikmat Hajiyev, een presidentieel adviseur.

Hoewel de EU de invoer van Russisch gas grotendeels heeft stopgezet, zijn sommige Midden-Europese landen nog steeds afhankelijk van gas uit Rusland via een pijpleiding die door Oekraïne loopt. Oostenrijk ontvangt nog steeds het meeste gas via deze route.

Oekraïne zei dat het het vijfjarige doorvoercontract niet zou verlengen, dat nog steeds bijna 15 miljard kubieke meter (bcm) Russisch gas per jaar naar Europa transporteert, een fractie van de 150 miljard bcm gas die in 2022 door de pijpleiding stroomde. De overeenkomst loopt eind december af. Hajiyev weigerde meer details te geven over hoe Azerbeidzjan een alternatief contract zou kunnen faciliteren om Russisch gas naar Europa te brengen.

De import van Russisch vloeibaar aardgas (LNG) door de EU is ook toegenomen ter compensatie van het verlies van gas via pijpleidingen, dat vorig jaar goed was voor 18 bcm, volgens de Europese energieregulator ACER.

De EU heeft geprobeerd om haar gasimport te diversifiëren en heeft een overeenkomst gesloten om de import van Azerbeidzjaans gas te verdubbelen tot ten minste 20 bcm per jaar in 2027, maar Hajiyev waarschuwde dat de infrastructuur en financiering nog steeds niet aanwezig zijn om deze uitbreiding mogelijk te maken.

"We hebben meer geld nodig om te investeren in velden en er zijn extra investeringen nodig in de pijpleidingen, maar de banken investeren niet omdat het gas is," zei Hajiyev, verwijzend naar de beperkingen die grote banken stellen aan investeringen in fossiele brandstoffen ten gunste van hernieuwbare bronnen.

Het Duitse nutsbedrijf Uniper is betrokken bij gesprekken om een oplossing te vinden om de gastoevoer door Oekraïne naar Zuidoost-Europa op gang te houden, meldde Bloomberg op maandag.

Vicevoorzitter Michael Hilmer van Uniper zei woensdag dat het bedrijf probeerde te onderhandelen over een grotere gaslevering uit Azerbeidzjan in het licht van een energiepartnerschap tussen Azerbeidzjan en de Europese Commissie dat in 2022 werd ondertekend en dat tot doel heeft de gasexportcapaciteit via de zuidelijke gascorridor te verdubbelen.

"Iedereen in de EU zegt dat we gas nodig hebben, maar stel je voor dat Azerbeidzjan zijn eigen investering doet en de EU later zegt dat er geen behoefte aan is," zei Hajiyev. (Verslaggeving door Julia Payne, extra verslagen door Riham Alkousaa, redactie door David Evans)