Het Duitse nutsbedrijf Uniper heeft een arbitragezaak ter waarde van meerdere miljarden euro's gewonnen tegen voormalig langetermijnleverancier Gazprom, zo meldde het op woensdag, waardoor het slapende gasleveringscontracten kan verscheuren en mogelijk een precedent schept voor soortgelijke zaken.

De uitspraak is een belangrijke overwinning voor Uniper, dat in 2022 door de Duitse regering moest worden gered nadat Gazprom eerst de leveringen had verminderd en later opgeschort, waardoor de groep gedwongen werd om vervangende volumes tegen torenhoge prijzen op de spotmarkt te kopen.

Het verbreekt ook de laatste banden van wat een decennialang energiepartnerschap tussen Berlijn en Moskou was, dat abrupt tot stilstand kwam in de nasleep van de Russische aanval op Oekraïne in 2022.

Uniper zei dat de uitspraak van het arbitragetribunaal in Stockholm op 7 juni, onderdeel van een proces dat het bedrijf eind 2022 was gestart, het bedrijf in staat stelde om bestaande gasleveringscontracten te beëindigen, die wettelijk nog steeds bestaan ook al stroomt er geen gas.

Het tribunaal kende het bedrijf ook meer dan 13 miljard euro ($14 miljard) aan schadevergoeding toe voor de gasvolumes die Gazprom niet heeft geleverd sinds medio 2022, toen het Russische staatsconcern voor het eerst de contractueel overeengekomen leveringen stopzette.

Bronnen vertelden Reuters vorige maand dat het arbitragetribunaal Uniper zou kunnen toestaan om de 250 terawattuur aan slapende Russische gascontracten, waarvan sommige tot het midden van het volgende decennium lopen, te beëindigen.

Het opzeggen van deze contracten zal een belangrijk risico wegnemen in de aanloop naar de geplande terugkeer van Uniper naar de beurs volgend jaar, zeiden de bronnen toen.

"Deze uitspraak biedt juridische duidelijkheid voor Uniper. Met het recht op beëindiging dat we in de arbitrage-uitspraak hebben gekregen, beëindigen we de contracten met Gazprom Export," zei Michael Lewis, CEO van Uniper, in een verklaring.

Gazprom reageerde niet onmiddellijk op een verzoek om commentaar.

De schadevergoeding is vooral een symbolische overwinning voor Duitsland, omdat het onwaarschijnlijk is dat er grote bedragen zullen worden uitgekeerd, zo vertelden juridische bronnen vorige maand aan Reuters, iets wat CEO Lewis bevestigde.

Gazprom Export, de exporttak van het Russische bedrijf, vocht de zaak met succes aan bij een rechtbank in Sint Petersburg, die in maart bepaalde dat Uniper en een dochteronderneming een boete van 14,3 miljard euro zouden krijgen als ze de arbitrage zouden voortzetten.

Als er al geld vloeit, zal dit naar de Duitse overheid gaan, die meer dan 99% van Uniper in handen heeft.

Het Duitse Ministerie van Financiën, dat toezicht houdt op het belang van de overheid in Uniper, was niet direct beschikbaar voor commentaar.

Het beëindigen van de contracten neemt het laatste risico weg dat Uniper liep met betrekking tot haar Russische blootstelling, nadat de groep haar financiering in de Nord Stream 2 pijplijn en het belang in haar Russische dochteronderneming Unipro had afgeschreven.

($1 = 0,9311 euro)