Executives van Vodafone en Three UK van CK Hutchison zeiden dat hun fusie van 15 miljard pond ($18 miljard) goed zou zijn voor de Britse consumenten, infrastructuur en banen, nu wetgevers de geplande fusie onderzoeken.

Vodafone en Three UK hebben beloofd om 11 miljard pond te investeren in de bouw van een 5G-netwerk voor Groot-Brittannië als onderdeel van hun poging om steun te krijgen van politici, vakbonden en mededingingsautoriteiten voor de fusie die in juni werd aangekondigd.

De Britse antitrustwaakhond is vorige week begonnen met zijn onderzoek naar de deal, terwijl wetgevers van de commissie voor Handel en Industrie op dinsdag vroegen wat de deal voor banen zou betekenen.

"Wij geloven dat er daadwerkelijk banen zullen worden gecreëerd als gevolg van deze fusie, zowel voor het bouwen van het netwerk als voor het creëren en ondersteunen van de IT-systemen en het onderhouden van dit nieuwe netwerk," zei Nicki Lyons, directeur bedrijfszaken en duurzaamheid van Vodafone UK.

Ze zei dat de bedrijven in dit stadium nog geen cijfers gaven en gaf toe dat duplicatie van hoofdkantoren een probleem zou kunnen zijn.

Vakbond Unite heeft gewaarschuwd dat de deal zal leiden tot hogere rekeningen en banenverlies.

Vertegenwoordigers van beide bedrijven zeiden dat ze als de huidige nummer 3 en 4 spelers op de Britse mobiele markt niet de schaalgrootte hadden om te investeren en te concurreren tegen de twee grootste operatoren, BT's EE en VM O2, gezamenlijk eigendom van Telefonica en Liberty Global.

Ze waarschuwden dat zonder de overeenkomst het 5G-netwerk van Groot-Brittannië achter zou blijven bij dat van andere Europese landen.

"Noch wij, noch Vodafone kunnen voldoende investeren om het type 5G-netwerk te bouwen dat nodig is," zei Chief Technical Officer David Hennessy van Three.

De twee bedrijven weten al lang dat een voorgestelde fusie onder streng toezicht zou komen te staan van de toezichthouders, die zich eerder hebben verzet tegen deals die het aantal netwerken in belangrijke markten terugbrachten van vier naar drie.

Maar de samenvoeging zou niet leiden tot prijsstijgingen voor consumenten, zei Stephen Lerner, general counsel bij Three.

"We zijn niet van plan om de prijzen te verhogen," zei hij, en legde uit dat de gefuseerde entiteit erop gebrand zou zijn om concurrerende prijzen te hanteren om ervoor te zorgen dat de nieuwe capaciteit die ze wil opbouwen, ook daadwerkelijk gevuld wordt.

($1 = 0,8223 pond) (Verslaggeving door Sarah Young Bewerking door Mark Potter)