PUEBLA (dpa-AFX) - Naar aanleiding van een arbeidsrechtszaak tegen Volkswagen in Mexico heeft de Amerikaanse regering ingegrepen. Mexico is in het kader van de Noord-Amerikaanse handelsovereenkomst gevraagd om een onderzoek in te stellen naar de vermeende veronachtzaming van de arbeidsrechten in de fabriek in Puebla, aldus de Amerikaanse handelsgezant Katherine Tai op dinsdag (plaatselijke tijd). Ex-werknemers van Volkswagen in Mexico beweren ontslagen te zijn vanwege hun vakbondsactiviteiten.

De Verenigde Staten zijn vastbesloten om ervoor te zorgen dat werknemers vakbonden kunnen oprichten zonder bang te hoeven zijn voor represailles, zei Tai. Volgens de Amerikaanse regering is er voldoende en geloofwaardig bewijs dat er in de VW-fabriek in Puebla rechten worden ontzegd.

In antwoord op een vraag bevestigde Volkswagen dat de Amerikaanse handelsgezant een onderzoek instelt naar de fabriek in Puebla. "Aangezien dit een lopend onderzoek is, kunnen we geen commentaar geven op de details van de zaak," zei een woordvoerster van Volkswagen de México. "We werken volledig mee met de Amerikaanse en Mexicaanse overheidsinstanties die de beschuldigingen onderzoeken." Volkswagen respecteert het recht van haar werknemers op vrijheid van vereniging en collectieve onderhandelingen, voegde ze eraan toe.

In de bijgewerkte versie van de vrijhandelsovereenkomst voor 2020 tussen de VS, Mexico en Canada werd ook een snellereactiemechanisme opgezet om de arbeidsrechten te versterken. Bedrijven kunnen boetes krijgen voor bewezen schendingen van het recht op vrijheid van vereniging en collectieve onderhandelingen. Mexico is de belangrijkste handelspartner van de VS. Auto's en andere goederen die in Mexico worden geproduceerd, worden grotendeels belastingvrij naar de VS geexporteerd./aso/DP/stw