BRAUNSCHWEIG (dpa-AFX) - In de miljarden kostende rechtszaak tegen investeerders over de VW-dieselaffaire hebben de eisers geprobeerd de voormalige CEO van het concern, Martin Winterkorn, te confronteren met in hun ogen tegenstrijdige verklaringen. Ze zijn tot nu toe niet blij met de antwoorden van de 76-jarige omdat hij bepaalde processen niet plausibel genoeg beschrijft, zei advocaat Axel Wegner dinsdag in Braunschweig. Winterkorn reageerde niet op de beschuldiging en bleef geduldig de vragen van de aanklager beantwoorden. "Als u me zulke specifieke vragen stelt, moet ik verder gaan," zei hij in een bepaalde fase.

De ondervraging van de voormalige baas van het concern over de manipulaties met emissies bij de autofabrikant uit Wolfsburg duurde de derde dag van het proces. De weinige waarnemers beschreven de procedure als "nu erg zwaar". Met "Wat bedoelde je daar precies mee?" of "Dat begrijp ik niet" werd Winterkorn herhaaldelijk gevraagd om terug te komen op uitspraken die hij al had gedaan.

De topmanager die bekend staat als "meneer Volkswagen" is opgeroepen als getuige in de civiele procedure voor het Oberlandesgericht Braunschweig. Sinds 2018 wordt er in het kader van de Capital Markets Model Case Act (KapMug) onderhandeld over mogelijke compensatie voor beleggers die koersverliezen hebben geleden nadat het schandaal aan het licht kwam. Op dit moment staat er ongeveer 4,4 miljard euro op het spel. De modelaanklager is de spaarbankfondsmaatschappij Deka Investment, de gedaagden zijn Volkswagen AG en de holdingmaatschappij Porsche SE.

Het schandaal kostte VW meer dan 30 miljard euro en kostte Winterkorn in 2015 zijn baan. De 76-jarige had de verantwoordelijkheid voor de manipulaties al duidelijk ontkend aan het begin van de hoorzitting in het stadhuis van Braunschweig. "Ik beschouw deze beschuldigingen als ongegrond," zei hij half februari in een openingsverklaring. Hij verwees naar de twee strafzaken die ook tegen hem lopen in Braunschweig.

Op dinsdag reageerde rechter Christian Jäde zelfs hard op de introductie van een advocaat "Ik moet u weer lastig vallen": "Stel gewoon uw vraag," eiste hij. Soms vroeg Winterkorn zelf terug: "Wat is de vraag?" Of hij leidde zijn antwoord in met: "Ik kan mezelf alleen maar herhalen." De procesdag werd ook gekenmerkt door juridische geschillen tussen de partijen.

Op dinsdag herhaalde de VW Group zijn standpunt over de centrale kwesties van de procedure. "We zijn ervan overtuigd dat Volkswagen AG te allen tijde heeft voldaan aan haar verplichtingen onder de kapitaalmarktwetgeving," zei een woordvoerder. Vanuit het oogpunt van het bedrijf wordt dit bevestigd door de lopende bewijsvoering en de ondervraging van getuigen. "Volkswagen beschouwt de hangende rechtszaken tegen investeerders als ongegrond", aldus de woordvoerder. Het verhoor van Winterkorn wordt woensdag (10.00 uur) voor de vierde dag voortgezet./bch/DP/jha