De Indiase eenheid van Skoda, dat eigendom is van de Volkswagen Group, zei dinsdag dat het tegen de tweede helft van 2025 een kleine sport utility vehicle (SUV) op de markt zal brengen om het op te nemen tegen de grotere rivalen Tata Motors en Hyundai in het snelst groeiende segment van het land.

De nieuwe SUV, die het instapmodel van Skoda in India moet worden, zal gericht zijn op prijsbewuste kopers in steden en kleine steden en maakt deel uit van het plan van het bedrijf om tegen het fiscale jaar 2026 een totale jaarverkoop van 100.000 in het land te bereiken.

Skoda had twee jaar nodig om tussen 2022 en 2023 ongeveer 100.000 auto's te verkopen in India.

Skoda heeft geen naam en prijs voor het nieuwe model bekendgemaakt. De potentiële rivalen van de auto - Tata Punch en Hyundai Exter - beginnen echter bij ongeveer 613.000 roepies (~$7.400).

Stedelijke Indiërs zijn de afgelopen twee jaar overgestapt van kleinere auto's naar SUV's met veel functies, die nu goed zijn voor elke andere verkochte auto.

Skoda mikt ook op een marktaandeel van 5% in India voor de autofamilie van Volkswagen, waartoe Volkswagen en de luxemerken Audi en Porsche behoren.

Volkswagen en Skoda, die het grootste deel van de verkoop van de Volkswagen Group uitmaken, hebben een marktaandeel van 2,2% in India.

De SUV zou gebouwd worden op hetzelfde platform dat al gebruikt wordt voor de best verkopende Kushaq SUV en de grotere Kodiaq. Een platform is de basis of het onderstel waarop een auto wordt gebouwd.

De Kushaq alleen al is goed voor 53% van de verkoop van Skoda in India, met bijna 21.000 verkochte eenheden tot nu toe dit fiscale jaar. (Verslaggeving door Nandan Mandayam in Bengaluru; Bewerking door Sohini Goswami)