De United Auto Workers zei dinsdag dat een meerderheid van de arbeiders in Volkswagens assemblagefabriek in Chattanooga, Tennessee, kaarten hebben getekend om lid te worden van de vakbond.

In november zei de UAW dat ze voor het eerst in haar soort een poging zou doen om de hele Amerikaanse auto-industrie zonder vakbond publiekelijk te organiseren, nadat ze in november recordcontracten had binnengehaald bij de drie autofabrikanten uit Detroit.

VW, dat ongeveer 3.800 werknemers in dienst heeft in de fabriek waar de Atlas en ID.4 worden geproduceerd, gaf dinsdag niet direct commentaar, maar heeft eerder gezegd dat het "het recht van onze werknemers om te bepalen wie hun belangen op de werkplek vertegenwoordigt" respecteert.

De UAW probeert al tientallen jaren zonder succes autofabrieken van buitenlandse autofabrikanten te organiseren. Pogingen om Nissan-fabrieken in Mississippi en Tennessee te organiseren mislukten met grote marges, en twee pogingen om de VW-fabriek in Chattanooga te organiseren mislukten nipt. In 2019 stemden de VW-werknemers in de fabriek met 833 tegen 776 tegen vakbondsvertegenwoordiging.

De UAW kondigde in november campagnes aan bij 13 niet bij een vakbond aangesloten autofabrikanten, waaronder Tesla, Toyota, Hyundai, Rivian, Nissan, BMW en Mercedes-Benz.

De UAW zei eerder dat meer dan 30% van de werknemers bij een Hyundai-fabriek in Alabama en een vergelijkbaar aantal bij een Mercedes-Benz-fabriek in Vance, Alabama dat ook hadden gedaan.

De overeenkomsten van de UAW met General Motors, Ford Motor en Stellantis omvatten een onmiddellijke loonsverhoging van 11% en een verhoging van de basislonen met 25% tot 2028, verkort de tijd die nodig is om het topsalaris te bereiken van acht jaar tot drie jaar en verhoogt het loon van tijdelijke werknemers met 150% en maakt ze permanent.

VW zei in november dat het de lonen voor fabrieksarbeiders in Tennessee met 11% zou verhogen en sloot zich daarmee aan bij verschillende buitenlandse autofabrikanten die aanzienlijke loons- en andere compensatieverbeteringen hebben aangekondigd als reactie op het UAW-contract.

Deze autofabrikanten hebben bijna 150.000 arbeiders in dienst in hun Amerikaanse assemblagefabrieken, ongeveer evenveel als de arbeiders van de Detroit Three. (Verslaggeving door David Shepardson; Bewerking door Aurora Ellis)