Volkswagen gaat goedkope elektrische auto's ontwikkelen in een poging om beter te kunnen concurreren met geduchte Chinese rivalen, zei Europa's grootste autofabrikant op dinsdag, nadat de gesprekken met Renault om samen te werken aan het project eerder deze maand mislukten.

Het doel is om elektrische voertuigen voor de Europese markt te produceren met een prijs van ongeveer 20.000 euro ($21.746), zei Volkswagen, en voegde eraan toe dat een wereldpremière gepland was voor 2027.

"Het gaat om elektrische mobiliteit op instapniveau uit Europa voor Europa," zei Chief Executive Oliver Blume van Volkswagen in een verklaring. "Hiermee combineren we een duidelijke toewijding aan Europa als industriële locatie, een Europees industriebeleid en handelen we uiteindelijk in het belang van Europese klanten."

Het project, ID.1 genaamd, komt op een moment dat Chinese rivalen, waarvan sommige een kostenvoordeel van 30% hebben ten opzichte van Westerse concurrenten, Europa binnendringen om marktaandeel te veroveren en gevestigde autofabrikanten op hun thuismarkt aan te vallen.

Volkswagen zei dat het voor het project zou vertrouwen op een hoge mate van lokalisatie in Europa, wat ook zou helpen om de transportroutes van onderdelen te verkorten en zo de uitstoot te verminderen.

Vorige week zei Volkswagen dat de Europese industrie tussen de twee en drie jaar de tijd had om zich voor te bereiden op de concurrentiedreiging, en waarschuwde dat het voortbestaan van de sector anders in gevaar was.

Als onderdeel van deze inspanningen voert Volkswagen momenteel besparingen en kostenbesparende maatregelen ter waarde van 10 miljard euro door bij zijn merknaam tegen 2026.

Thomas Schaefer, baas van het merk Volkswagen, zei dat het geplande instapmodel ondanks de lage prijs de norm zou stellen op het gebied van technologie, design en kwaliteit, en voegde eraan toe dat dit een grotere uitdaging was geworden door de hogere kosten voor energie, grondstoffen en arbeid.

"Eén ding is duidelijk: elektromobiliteit van Europa voor Europa kan alleen slagen met politieke steun en concurrerende randvoorwaarden," zei Schaefer. ($1 = 0,9197 euro) (Verslaggeving door Christoph Steitz en Christina Amann; Redactie door David Holmes en Jonathan Oatis)