(nieuw: slotkoers, uitspraken CFO)

WOLFSBURG (dpa-AFX) - De Volkswagen Groep ziet dit jaar een grote behoefte aan kapitaaluitgaven. Het bedrijf uit Wolfsburg is van plan om 13,5 tot 14,5 procent van de omzet te investeren in ontwikkeling, producten en fabrieken, zo maakte het vrijdag bekend in Wolfsburg. Dit is volgens het DAX-genoteerde bedrijf een recordhoogte. De aandelen van de autofabrikant daalden aanzienlijk.

Verwacht wordt dat de lasten in de komende jaren alleen maar zullen afnemen - het aandeel van de omzet dat naar onderzoek en investeringen in materiële vaste activa gaat, zal geleidelijk dalen tot 11 procent in 2027. De totale investeringsuitgaven in de jaren 2025 tot 2029 moeten beperkt blijven tot 170 miljard euro.

VW had 180 miljard euro begroot voor de periode van vijf jaar tussen 2023 en 2027 en had al gewaarschuwd dat 2024 een hoge horde zou zijn om te nemen. Het concern heeft nog geen specifieke informatie gegeven voor de vijf jaar tussen 2024 en 2028, maar experts verwachten dat het budget voor deze periode ongewijzigd blijft. VW geeft veel geld uit om de zware concurrentie op de recentelijk moeilijke Chinese markt te trotseren, vooral in de sector van elektrische auto's, om fabrieken voor batterijcellen te bouwen en om elektrische auto's en verbrandingsmotoren verder te ontwikkelen.

Dit vermindert echter de vrij beschikbare middelen van de Groep. Vorig jaar bereikte VW een hoge netto kasinstroom van 10,7 miljard euro na investeringen in de autosector, mede dankzij een scherpe daling van de voorraden in het vierde kwartaal, zoals CFO Arno Antlitz zei in een intern interview met persbureau dpa. Volgens de manager was dit een eenmalig effect en wordt er nu aanzienlijk geïnvesteerd in toekomstige gebieden, met name in de batterijdivisie. "Daarom verwachten we slechts een netto kasstroom van 4,5 tot 6,5 miljard euro voor 2024 - een absolute ondergrens in onze business," voegde Antlitz eraan toe.

Beleggers schrokken van deze vooruitzichten. Ze stuurden de aandelenkoers aan het einde van de Dax met bijna 5 procent omlaag. Analist Romain Gourvil van Berenberg Bank had het over solide jaarcijfers en solide vooruitzichten - de prognose voor de instroom van fondsen liet echter veel te wensen over. Beleggers hadden ook iets meer ambitie mogen verwachten op het gebied van marges, schreef hij. Financiële analisten hebben al lang kritiek op het feit dat er bij VW relatief weinig geld is voor kapitaaluitgaven.

Group CEO Oliver Blume bereidde het concern voor op een overgangsjaar. "Het schoonmaakwerk is voltooid", zei hij volgens het persbericht. De essentiële koers voor de reorganisatie van de Groep is uitgezet. "We kunnen hierop voortbouwen in 2024 en hebben een solide basis voor een versnelde ramp-up vanaf 2025."

Na een sterke omzetgroei in 2023 verwacht de CEO van de Groep dat de winst dit jaar met maximaal 5 procent zal groeien. Met 7,0 tot 7,5 procent moet het operationele rendement op omzet - d.w.z. het deel van de omzet dat overblijft als winst in de dagelijkse bedrijfsvoering - zo mogelijk boven het cijfer van het voorgaande jaar van 7,0 procent uitkomen.

De miljardenbesparings- en winstprogramma's die VW bij zijn merken heeft gelanceerd, moeten daarbij helpen. "Onze omzet is aanzienlijk gestegen. De bottom line is echter hetzelfde. En met een marge van 7 procent liggen we nog steeds een stuk achter op het rendement van onze concurrenten", aldus Antlitz. "Dit geldt met name voor onze volumemerken, vooral het merk Volkswagen."

De autofabrikant heeft de hoge orderachterstand als gevolg van het chipstekort grotendeels weggewerkt, aldus de CFO. "De binnenkomende orders zijn momenteel nog steeds lager dan onze plannen voor 2024 - vooral in het BEV-segment", zei hij, verwijzend naar volledig elektrische voertuigen op batterijen (BEV). "2024 zal veel van ons vragen."

Vorig jaar steeg de omzet van het concern onverwacht sterk met 15,5 procent tot 322,3 miljard euro dankzij een laatste spurt volgens voorlopige cijfers, mede dankzij de al bekende verkoopgroei van bijna 12 procent tot 9,24 miljoen voertuigen. Een groter aandeel nieuwere en duurdere voertuigen stuwde de omzet, net als hogere verkoopprijzen.

Het bedrijfsresultaat steeg echter slechts met een goede twee procent tot 22,6 miljard euro. Het rendement op de omzet daalde daardoor van 7,9 naar 7,0 procent. Onder andere hogere productkosten en waarderingseffecten van grondstofafdekkingen hadden een negatief effect van 3,2 miljard euro op de balans. VW verwacht enige verbetering in het nieuwe jaar en schat het verwachte bedrijfsrendement op 7,0 tot 7,5 procent. Analisten hadden een cijfer in lijn met vorig jaar voorspeld.

VW gaf in eerste instantie geen informatie over de nettowinst. Het bedrijf zal op 13 maart gedetailleerde financiële cijfers en het jaarverslag presenteren. Zoals verwacht zal het dividend voor de DAX-genoteerde preferente aandelen stijgen van 8,76 euro per aandeel naar 9,06 euro. Gewone aandelen zullen elk 6 cent minder ontvangen aan winstdeling in overeenstemming met de statuten./men/fjo/jsl/jha/