De door China gesteunde Zweedse fabrikant van elektrische voertuigen (EV) Polestar Automotive bereidt zich voor om de productie van auto's die het in Europa wil verkopen, te verplaatsen van China naar zijn Amerikaanse fabriek, met het oog op de toenemende geopolitieke spanningen, aldus de CEO.

Op de vraag hoe Polestar zich voorbereidt op een Europees onderzoek naar in China geproduceerde EV's, dat mogelijk leidt tot hogere tarieven, zei Thomas Ingenlath dat de automaker het idee onderzoekt om de in South Carolina geproduceerde Polestar 3 naar de Europese Unie te exporteren.

Polestar bouwt het merendeel van zijn auto's in de Chinese steden Chengdu en Taizhou. Het begon dit jaar met de productie in South Carolina en is van plan om een fabriek in Zuid-Korea te bouwen.

Het bedrijf werd opgericht door het Zweedse Volvo Cars en het Chinese Geely, maar Volvo heeft het grootste deel van zijn belang overgedragen aan aandeelhouders, waaronder Geely, nadat het in februari had gezegd dat het zou stoppen met het financieren van de onderneming.

Geely heeft een meerderheidsbelang in Volvo Cars.

De exportinspanningen van Chinese EV-fabrikanten zijn de afgelopen maanden onder vuur komen te liggen in Europa en de VS, die China beschuldigen van het exporteren van overcapaciteit.

De Europese Commissie is in oktober begonnen met een onderzoek naar de vraag of goedkopere, in China geproduceerde EV's onterecht profiteren van overheidssubsidies. China heeft het onderzoek protectionistisch genoemd.

Ingenlath zei dinsdag laat in een interview dat dit de berekening van de productiekosten "ingewikkeld" maakte.

"We zitten eigenlijk in het ongewisse omdat we natuurlijk niet weten waar het onderzoek naartoe gaat," zei hij.

Polestar bereidt zich daarom zoveel mogelijk voor, zei Ingenlath.

"De richting om naar een wereldwijde voetafdruk en productie te gaan is iets wat we versneld hebben."

Analisten hebben gezegd dat de verschuiving in het aandeelhouderschap van de automaker illustreert hoe moeilijk het wordt voor startende EV-bedrijven nu de verkoopgroei vertraagt en het financiële verlies toeneemt.

Geely en een privé-investeringsmaatschappij van Geely-oprichter Eric Li bezitten nu samen 69% van Polestar, terwijl Volvo Cars 18% van de oorspronkelijke 49% in handen heeft.

Ingenlath zei dat hij niet verwachtte dat de verandering in het aandeelhouderschap invloed zou hebben op de dagelijkse activiteiten van de autofabrikant.

Polestar leverde in 2024 wereldwijd 54.600 auto's af en heeft als doel om in 2025 155.000 tot 165.000 auto's te leveren. Het bedrijf rapporteerde een daling van 40% in de leveringen in het eerste kwartaal, maar verwacht dat de leveringen van zijn luxueuze Polestar 3 en 4 SUV's dit jaar zullen versnellen.

Ingenlath zei dat de automaker streeft naar een verkoopverdeling van 40% in Europa, 30% in de Verenigde Staten en 30% in de regio Azië-Pacific. (Verslaggeving door Beijing Newsroom; Redactie door Christopher Cushing)