Het bedrijf verloor eind oktober meer dan de helft van zijn beurswaarde en veroorzaakte rimpelingen in de hele sector nadat het zijn financiële doelstellingen voor het hele jaar had verlaagd, onder verwijzing naar de economische vertraging en de verscherpte controle over witwasrisico's in Duitsland.

De meest waarschijnlijke verkoop zou kunnen komen van Worldline's Mobility divisie, thuisbasis van digitale betaaloplossingen voor ticketingdiensten, zei een van de mensen.

Een ander zei dat de verkoop van activa van de softwareactiviteiten zou kunnen komen, maar suggereerde dat deze misschien niet groot genoeg zouden zijn om de aandelen nieuw leven in te blazen.

Worldline gaf geen commentaar.

De mogelijke verkoop van activa maakt deel uit van de discussies die worden gevoerd met aandeelhouders, aldus twee van de mensen, nu Worldline probeert om in navolging van haar Nederlandse rivaal Adyen tenminste enkele zorgen van de markt weg te nemen door "realistischere" doelen te stellen.

De sterke daling van de aandelenkoers van Worldline heeft het bedrijf kwetsbaar gemaakt voor een mogelijke overname en heeft de interesse gewekt van Amerikaanse rivalen en participatiemaatschappijen, aldus de eerste persoon.

Dit heeft bezorgdheid gewekt binnen de Franse regering, die de situatie nauwlettend in de gaten houdt en de voorkeur zou geven aan een door Frankrijk geleid bod op Worldline, aldus een bron die bekend is met de gedachten van de regering.

De Franse kredietverstrekker Credit Agricole SA, al een bestaande partner van het betalingsbedrijf, bekijkt of het mogelijk is om aandelen in het bedrijf te kopen, zei een vierde persoon die bekend is met de zaak.

Andere Franse banken zouden ook kunnen samenwerken met Credit Agricole voor een rol in de toekomst van Worldline, voegde deze persoon eraan toe.

Bloomberg meldde voor het eerst dat Credit Agricole interesse had in het kopen van een belang in Worldline, waardoor de aandelen eerder op vrijdag met bijna 12% stegen.

Credit Agricole weigerde commentaar te geven.

"Dit gerucht zou de markt niet moeten verrassen, het is geen groot nieuws dat betalingsbedrijven aantrekkelijk zijn op deze niveaus," zei Tommaso Nieddu, een analist bij AlphaValue, over de mogelijke interesse van Credit Agricole.

"Deze interesse legt een bodem onder de waardering, maar ik betwijfel of dit zonder meer informatie voldoende zal zijn om de waardering van het bedrijf omhoog te stuwen."