Advocaat-generaal Letitia James van New York zei vrijdag dat haar kantoor $50 miljoen heeft teruggevorderd van het cryptocurrency platform Gemini Trust om beleggers terug te betalen die zijn opgelicht in het Gemini Earn-programma.

James zei dat Gemini, dat gerund wordt door de miljardair-tweelingbroers Cameron en Tyler Winklevoss, volledige terugbetalingen zal doen aan meer dan 230.000 Earn-beleggers, waaronder 29.000 in New York, en akkoord ging met een verbod op de exploitatie van cryptoleningsprogramma's in de staat.

"Gemini verkocht zijn Earn-programma als een manier voor beleggers om hun geld te laten groeien, maar loog in werkelijkheid en sloot beleggers uit hun rekeningen," zei James. "De schikking van vandaag zal de opgelichte beleggers terugbetalen."

Gemini Earn beloofde hoge rentetarieven aan beleggers die crypto-activa zoals bitcoin uitleenden aan crypto-uitlener Genesis Global Capital, een onderdeel van Digital Currency Group, waarbij Gemini makelaarskosten in rekening bracht die meer dan 4% konden bedragen.

Het geld van beleggers werd bevroren toen Genesis in november 2022 aflossingen stopzette, kort na de ineenstorting van Sam Bankman-Fried's FTX cryptocurrency exchange. Genesis vroeg twee maanden later Chapter 11 faillissement aan.

De uitbetaling van vrijdag komt bovenop de gerelateerde schikking van $2 miljard van James met Genesis die op 20 mei werd aangekondigd.

Gemini heeft gezegd dat beleggers in Gemini Earn meer zullen terugkrijgen dan ze geïnvesteerd hebben omdat ze betaald zullen worden in digitale activa zoals bitcoin, waarvan de waarde meer dan verdrievoudigd is sinds de terugbetalingen opgeschort werden.

James zei dat Gemini er ook mee instemde om mee te werken aan haar fraudeproces dat in oktober werd aangespannen tegen Digital Currency Group en haar directeur, Barry Silbert. Zij noemden haar beweringen ongegrond.

De Winklevoss-tweeling is elk $2,7 miljard waard, volgens het tijdschrift Forbes. (Verslaggeving door Jonathan Stempel in New York; Bewerking door Richard Chang)