De verdere verspreiding van vogelgriep onder melkveebeslagen in de VS biedt extra kansen op infecties bij mensen, aldus federale functionarissen op donderdag, terwijl ze er bij boerderijen op aandringen om verbeterde bioveiligheidsmaatregelen te nemen om het virus in te dammen.

Volgens het Amerikaanse ministerie van Landbouw is er sinds eind maart vogelgriep gemeld in 94 melkveebeslagen in 12 staten.

De verspreiding onder melkveebedrijven vindt waarschijnlijk plaats door verplaatsingen van dieren, gedeeld personeel en voertuigen en apparatuur die tussen boerderijen reizen, vertelde Kammy Johnson, een veterinair epidemioloog bij het USDA aan verslaggevers tijdens een briefing.

Bioveiligheidspraktijken zoals het schoonmaken van apparatuur en het beperken van de verplaatsing van zieke dieren zijn belangrijk om de verspreiding van het virus in te dammen, zei Johnson.

Verdere verspreiding van het virus zou het risico voor de volksgezondheid, dat momenteel laag is, kunnen verhogen, zei Nirav Shah, plaatsvervangend directeur van de Amerikaanse Centers for Disease Control and Prevention, tijdens het gesprek.

"Hoe meer besmettingen er onder koeien zijn, hoe groter het risico op besmettingen onder mensen," zei Shah.

Het CDC heeft tijdens de huidige uitbraak meer dan 500 mensen gecontroleerd en er minstens 45 getest, aldus Shah. Drie werknemers van melkveebedrijven zijn positief getest sinds het virus op melkveebedrijven begon te circuleren.