De vernietiging van het regenwoud in het Amazonegebied is tot nu toe dit jaar dramatisch vertraagd, met een daling van 55,8% ten opzichte van dezelfde periode een jaar geleden. Dit is een belangrijke ommekeer voor het gebied dat van vitaal belang is voor het tegengaan van klimaatverandering, volgens een analyse die aan Reuters is verstrekt.

De analyse van het MAAP bosbewakingsprogramma van de non-profit organisatie Amazon Conservation biedt een eerste blik op de ontbossing in 2023 in de negen Amazonelanden. Brazilië, Colombia, Peru en Bolivia lieten allemaal een afnemend bosverlies zien.

"Deze gegevens laten zien dat er nog steeds hoop is voor het Amazonegebied," zei Matt Finer, ecoloog en directeur van MAAP.

Het Amazonegebied, het grootste regenwoud ter wereld, helpt de opwarming van de aarde tegen te gaan omdat de bomen enorme hoeveelheden koolstofdioxide absorberen.

De daling valt samen met een verschuiving sinds vorig jaar naar natuurbeschermingsregeringen onder linkse presidenten in Brazilië en Colombia.

Analisten schrijven de daling grotendeels toe aan strengere milieuwetgeving in Brazilië - waar het grootste deel van het bos ligt - onder president Luiz Inacio Lula da Silva, die op 1 januari is aangetreden. Zijn voorganger Jair Bolsonaro was voorstander van het kappen van regenwoud voor mijnbouw, veeteelt en andere doeleinden.

Het succes bij het inperken van de ontbossing zal de landen in het Amazonegebied meer invloed geven om aan te dringen op financiering voor natuurbehoud tijdens de komende klimaattop COP28 van de Verenigde Naties, aldus experts.

Het verlies aan oerbos in het Amazonegebied daalde van 1 januari tot 8 november tot 9.117 vierkante kilometer, een daling van 55,8% ten opzichte van dezelfde periode in 2022, volgens MAAP.

Dat is een gebied ongeveer zo groot als Puerto Rico, maar nog steeds het laagste niveau sinds ten minste 2019, het eerste jaar waarin meer accurate snelle satellietwaarschuwingen voor ontbossing beschikbaar kwamen.

Carlos Nobre, een wetenschapper op het gebied van aardsystemen aan de Universiteit van Sao Paulo en een medeoprichter van het onderzoekscollectief Science Panel for the Amazon, noemde de gegevens "geweldig nieuws".

In 2021 beloofden meer dan 100 landen - waaronder veel landen in het Amazonegebied - om de ontbossing tegen het einde van het decennium wereldwijd te stoppen.

Nobre zei dat zo'n grote afname in één jaar hem optimistisch stemt dat het Amazonegebied in ieder geval dat doel kan halen.

De MAAP-analyse maakte ook gebruik van NASA-gegevens om te schatten dat het Amazonegebied meer dan 37 miljard ton koolstof bevat, die in de atmosfeer terecht zou komen als het bos vernietigd wordt. Dat is ongeveer gelijk aan 2,5 keer de uitstoot van broeikasgassen van alle bronnen wereldwijd in 2022, van kolencentrales tot auto's, volgens gegevens van de Europese Unie.

Die schatting is waarschijnlijk laag omdat er enkele gaten in de gegevens zitten, aldus Finer.

De hoogste niveaus bevinden zich in het zuidwestelijke Amazonegebied in Peru en het noordoosten in Guyana, Suriname en delen van Brazilië en Venezuela, zo blijkt uit de MAAP-gegevens.

Ontbossing is de grootste bron van broeikasgasemissies in landen in het Amazonegebied. Naarmate de vernietiging afneemt, zal de enorme daling van de uitstoot Brazilië en andere landen steunen op weg naar de komende COP28 klimaatonderhandelingen van de Verenigde Naties, die donderdag beginnen, aldus Nobre.

Lula, de Braziliaanse president, heeft de aanzet gegeven om de buurlanden in het Amazonegebied en andere regenwoudlanden ertoe te bewegen om rijke landen te laten betalen voor het behoud van de bossen.

"Met deze gegevens zullen de landen in het Amazonegebied ongelooflijk veel macht hebben tijdens COP28," zei Nobre.

DALINGEN VAN COLOMBIA NAAR PERU

Brazilië herbergt 60% van het Amazonegebied en is verantwoordelijk voor het grootste deel van de afname.

De onafhankelijke analyse van MAAP toonde een afname van 59% in primair bosverlies in Brazilië, wat in grote lijnen de trend bevestigt die de door de overheid geproduceerde gegevens van het land laten zien.

Finer schreef Lula's strengere handhaving van milieuwetten toe aan de afname.

De Colombiaanse vernietiging daalde met 66,5%, misschien door het milieubeleid van president Gustavo Petro of door een veranderende houding ten opzichte van ontbossing onder voormalige guerrillastrijders die delen van het bos controleren, aldus Finer. Het bosverlies in Peru daalde met 37%.

Bolivia zag vorig jaar een sterke toename in bosverlies en staat op de derde plaats, na Brazilië en de Democratische Republiek Congo, volgens gegevens van het toezichtsinitiatief Global Forest Watch.

Maar de gegevens van MAAP laten zien dat het Boliviaanse bosverlies met bijna 60% is afgenomen. Hoewel het land vecht tegen enorme bosbranden, zijn veel daarvan niet in het Amazonegebied, aldus Finer.

Het was niet meteen duidelijk wat de oorzaak was van de afname in Peru en Bolivia, zei Finer.

De gegevens gaan tot 8 november, maar de rest van het jaar is een lage periode voor ontbossing in een groot deel van het Amazonegebied, omdat stortregens het voor houthakkers moeilijk maken om diep in het bos door te dringen.

De analyse van MAAP van het bosverlies is gebaseerd op gegevens van een snelle waarschuwingssatelliet van het Europees Ruimteagentschap en de uiteindelijke jaarcijfers zullen iets hoger uitvallen, aldus Finer.

Het primaire bosverlies is voor het overgrote deel het gevolg van door mensen veroorzaakte ontbossing, maar omvat ook wat natuurlijk verlies, zoals harde wind die bomen omver blaast. (Verslaggeving door Jake Spring; Bewerking door David Gregorio)