De Portugese oliemaatschappij Galp Energia zei zondag dat het de eerste fase van de exploratie in het Mopane-veld voor de kust van Namibië had afgerond en schatte dat het minstens 10 miljard vaten olie zou kunnen bevatten.

Galp zei dat het in januari testwerkzaamheden had uitgevoerd in de Mopane-1X put en in maart in de Mopane-2X put. In beide putten, die 8 kilometer uit elkaar liggen, werden volgens Galp "significante lichte oliekolommen ontdekt in reservoirzand van hoge kwaliteit".

Het Mopane-veld ligt in het Orange Basin, langs de kust van zuidelijk Afrika, waar Shell en het Franse TotalEnergies verschillende olie- en gasvondsten hebben gedaan.

Galp zei dat het debiet dat tijdens de tests werd bereikt de maximaal toegestane limiet van 14 duizend vaten per dag bereikte, waardoor Mopane mogelijk een belangrijke commerciële ontdekking wordt.

"Alleen al in het Mopane-complex, en voordat er extra exploratie- en evaluatieboringen worden uitgevoerd, worden de aanwezige koolwaterstofvoorraden geschat op 10 miljard vaten olie-equivalent, of meer", aldus Galp.

Galp heeft een belang van 80% in Petroleum Exploration Licence 83 (PEL 83), dat een gebied van bijna 10.000 vierkante kilometer in het Orange Basin beslaat.

Namibië zou een nieuwe bron van inkomsten kunnen worden voor Galp, dat momenteel sterke investeringen heeft voor de kust van Brazilië en ook aanwezig is in een aardgasproject in het Rovuma-bekken van Mozambique.

Galp heeft eerder aangegeven dat het een proces zou kunnen starten om andere investeerders aan te trekken voor haar projecten in Namibië, omdat deze een grote schaal zouden kunnen bereiken.

De OPEC+ groep van olieproducenten, die de afgelopen jaren Angola en andere spelers is kwijtgeraakt, kijkt naar Namibië voor een mogelijk lidmaatschap bij het opzetten van wat de op drie na grootste productie van Afrika zou kunnen zijn in het volgende decennium, vertelde een Afrikaanse industriefunctionaris aan Reuters. (Verslaggeving door Sergio Goncalves; bewerking door Christina Fincher)