De vergunningsronde, de eerste in zijn soort sinds 2019, werd ongeveer een jaar geleden gelanceerd en ontving 115 aanvragen van 76 bedrijven. Sommige Noordzeeproducenten hebben de ronde gemeden nadat Groot-Brittannië een windfall tax op de sector had ingevoerd.

Onder de succesvolle bieders om naar nieuwe olie en gas te boren in de Britse Noordzee bevinden zich Shell - met de meeste licenties, Equinor, DNO , Aker BP, Ithaca, TotalEnergies en BP.

Greenpeace had geprobeerd om de vergunningsronde juridisch tegen te houden met het argument dat de criteria van de autoriteiten geen rekening hielden met de broeikasgasemissies van de geproduceerde olie en het gas op het punt van verbranding.

Maar het Hooggerechtshof in Londen heeft deze maand de uitdaging van Greenpeace afgewezen en de groep is van plan om in beroep te gaan. De regering zegt dat nieuwe olie- en gasexploratie in overeenstemming is met haar doelstelling om tegen 2050 een koolstofarme economie te worden.

Van een productie van ongeveer 4,4 miljoen vaten olie-equivalent per dag - meer dan OPEC-zwaargewicht Irak - aan het begin van het millennium en een positie als netto-exporteur, produceert Groot-Brittannië momenteel ongeveer 1,3 miljoen vaten olie-equivalent per dag (boed).

Dit zal volgens het NSTA dalen tot minder dan 200.000 vaten per dag in 2050. Een exploratievergunning leidt niet noodzakelijkerwijs tot een producerend veld.