De stap zou het behoud van de Braziliaanse Cerrado, 's werelds meest biodiverse savanne, kunnen ondersteunen, waarvan minstens de helft al is vernietigd voor landbouw. Landbouw, bosbouw en landgebruik zijn verantwoordelijk voor meer dan een vijfde van de uitstoot van broeikasgassen.

De bedrijven, waaronder Archer Daniels Midland, Bunge, Cargill en Louis Dreyfus Company, zijn overeengekomen dat ze tegen het einde van het decennium niet langer soja zullen kopen van boerderijen die niet-beboste natuurlijke vegetatie hebben vernietigd in het Amazonewoud, de droge bossen van Chaco of de Cerrado, aldus Petra Tanos van de Tropical Forest Alliance.

Deze toezegging komt bovenop de belofte die de sector vorig jaar deed om ontbossing tegen 2025 uit te bannen.

Tanos zei dat de toezegging vooral gevolgen heeft voor de Cerrado, de snelst groeiende landbouwgrens van Brazilië met grote stukken grasland. In 2023 zal de vernietiging van de Cerrado het hoogste punt in acht jaar bereiken.

De Tropical Forest Alliance is een initiatief van het World Economic Forum dat samenwerkt met grondstoffenbedrijven op het gebied van milieuverplichtingen.

Naast de Verenigde Staten liggen de grootste soja-exporterende landen in Zuid-Amerika, waar de natuurlijke vegetatie meestal wordt gekapt om plaats te maken voor boerderijen.

In de aanloop naar de COP28 klimaatveranderingsconferentie van de Verenigde Naties in Dubai hebben sommige bedrijven nog agressievere toezeggingen gedaan. Vorige maand kondigde Cargill aan dat het ontbossing en landomzetting tegen 2025 uit zijn toeleveringsketens in Brazilië, Argentinië en Uruguay zou elimineren.

Archer Daniels Midland heeft toegezegd om tegen 2025 een einde te maken aan landverschuivingen bij haar directe leveranciers en tegen 2027 bij indirecte leveranciers in gevoelige Zuid-Amerikaanse biotopen.

Maar de industrie heeft een geschiedenis van het niet nakomen van eerdere toezeggingen. In 2010 beloofden honderden consumentenmerken om tegen 2020 "netto nul" ontbossing te bereiken, maar slaagden er niet in om het doel te halen.