Australische aandelen handelden dinsdag grotendeels vlak, doordat stijgingen in mijnbouw- en goudaandelen werden tenietgedaan door verliezen in zwaargewichten uit de banksector, terwijl beleggers voorzichtig bleven in de aanloop naar de binnenlandse inflatiecijfers die deze week worden verwacht.

De S&P/ASX 200 index noteerde vlak op 7.785,10 om 0102 GMT. De index sloot maandag 0,8% hoger.

De Australische gegevens over de consumentenprijsinflatie (CPI) voor april staan gepland voor woensdag en er wordt verwacht dat deze meer duidelijkheid zullen geven over het rentetraject van de centrale bank.

De Reserve Bank of Australia (RBA) liet vorige week de rente stabiel om te voorkomen dat het beleid te veel zou worden bijgesteld, maar oordeelde dat een renteverhoging nodig zou kunnen zijn als de inflatieprognoses te optimistisch zouden blijken.

Uit een peiling van Reuters onder economen bleek dat de mediaan uitgaat van een lichte daling van de CPI van 3,5% in maart naar 3,4%.

Analisten van Westpac merkten op dat de CPI-meting wordt gedomineerd door de goederencomponent, die een desinflatoire trend heeft gehandhaafd, en dat een opwaartse verrassing op dat front de aandacht op korte termijn weer zou vestigen op de waarschijnlijkheid van een RBA-verhoging.

Mijnbouwaandelen noteerden 0,5% hoger, waarbij 's werelds grootste beursgenoteerde mijnbouwer BHP Group bijna 0,6% steeg.

De goud sub-index steeg ook 0,9% in de vroege handel. De goudprijzen waren maandag met 1% gestegen, nadat beleggers de afnemende kans op renteverlagingen in de VS beoordeelden.

De rentegevoelige financiële instellingen daalden echter met 0,2%, waarbij Commonwealth Bank of Australia en Westpac respectievelijk 0,1% en 0,2% lager noteerden. De andere twee van de "Grote Vier" banken bleven grotendeels vlak.

Aandelen uit de gezondheidszorg daalden ongeveer 0,4% en de subindex voor technologie daalde 0,3%.

Aan de overkant van de Tasman Zee noteerde de Nieuw-Zeelandse benchmark S&P/NZX 50 index marginaal hoger op 11.763,89.

Donderdag wordt de overheidsbegroting verwacht, waarin het begrotingstekort van het land naar verwachting zal verslechteren.