Mijnbouwgigant BHP en de vakbond die de werknemers van de Spence kopermijn in Chili vertegenwoordigt, zullen woensdag beginnen met door de overheid bemiddelde gesprekken om een staking af te wenden, aldus beide partijen.

BHP activeerde een verplichte vijfdaagse periode van overheidsbemiddeling, kenmerkend voor dergelijke arbeidsbesprekingen in Chili, nadat vakbondsleden eerder deze week massaal een nieuw contractaanbod van het bedrijf verwierpen, waardoor de weg vrij was voor een staking.

"We zullen over een paar uur bijeenkomen om de verplichte bemiddeling te starten nadat BHP daarom gevraagd heeft," vertelde vakbondsleider Ronald Salcedo aan Reuters. "De gesprekken zullen vijf werkdagen duren, zodat we kunnen proberen tot een overeenkomst te komen. Zo niet, dan begint de staking volgende week woensdag."

De vakbond vertegenwoordigt meer dan 1.100 arbeiders bij de kopermijn in het noorden van Chili. Hun vorige collectieve overeenkomst liep op 31 mei af.

BHP zei dat de Spence mijn, die vorig jaar 249.000 ton koper produceerde, normaal blijft werken terwijl het naar een minnelijke schikking met de vakbond zoekt.

Na de eerste periode van vijf dagen kunnen de partijen overeenkomen om de gesprekken met nog eens vijf dagen te verlengen als ze vooruitgang boeken bij het bereiken van een overeenkomst.

Chili is de grootste koperproducent ter wereld. (Verslaggeving door Fabian Andres Cambero Bewerking door Mark Potter)