Een Oegandese activist die campagne voert om de ontwikkeling van een 5 miljard dollar kostende pijplijn voor ruwe olie in Oost-Afrika door het Franse TotalEnergies en anderen tegen te houden, is door het Oegandese leger vastgehouden, aldus de groep waarvoor hij werkt op woensdag.

Stephen Kwikiriza van de Oegandese milieudrukkingsgroep Environment Governance Institute (EGI) heeft campagne gevoerd om de East African Crude Oil Pipeline (EACOP) tegen te houden.

De 1445 km lange pijplijn moet ruwe olie van olievelden in het westen van Oeganda door Tanzania naar een haven aan de kust van Tanzania brengen.

Tegenstanders van de pijplijn, waaronder Human Rights Watch, zeggen dat het project honderdduizenden mensen op de vlucht zal jagen, kwetsbare ecosystemen zal vernietigen en de inspanningen om koolstofemissies te beperken zal ondermijnen.

In een verklaring zei EGI dat het Oegandese leger Kwikiriza dinsdag had aangehouden in de hoofdstad Kampala, volgens een sms die hij naar een collega had gestuurd. Zijn verblijfplaats is onbekend, zei EGI, dat samenwerkt met andere groepen die zich tegen de pijplijn verzetten.

"De StopEACOP coalitie...veroordeelt deze laatste ontvoering en alle recente escalatie van intimidatie en arrestaties en dringt er bij de Oegandese autoriteiten op aan om de mensenrechtenactivist vrij te laten," aldus de verklaring van EGI.

Deo Akiiki, plaatsvervangend woordvoerder van het Oegandese leger, zei dat hij niet op de hoogte was van de arrestatie van Kwikiriza. Hij zei dat EGI aangifte moest doen bij de politie als ze dachten dat hun collega vermist was.

TotalEnergies heeft niet onmiddellijk gereageerd op een verzoek om commentaar. Het bedrijf heeft het project in het verleden verdedigd door te zeggen dat het zich houdt aan strenge Oegandese en Tanzaniaanse milieuwetten.

Pressiegroepen beschuldigen de Oegandese autoriteiten ervan activisten te intimideren die campagne voeren tegen EACOP. De Oegandese autoriteiten ontkennen deze beschuldiging.

Vorige maand werden zeven activisten kort vastgehouden buiten de Chinese ambassade in Kampala toen ze een petitie wilden overhandigen aan de Chinese ambassadeur waarin ze China vroegen om de pijplijn niet te financieren.