Brent crude futures stegen in de vroege handel op donderdag toen Israëlische tanks oprukten naar Gaza, terwijl U.S. crude futures doken op het vooruitzicht van oplopende olievoorraden.

Brent crude futures voor levering in augustus stegen 8 cent tot $85,15 per vat tegen 0008 GMT. Amerikaanse West Texas Intermediate ruwe olie voor juni daalde 27 cent, of 0,3%, naar $81,30 per vat.

Een Amerikaanse federale feestdag, Juneteenth, hield de handelsactiviteit gematigd.

Israëlische troepen, gesteund door tanks, gevechtsvliegtuigen en drones, trokken woensdag verder de stad Rafah in de Gazastrook binnen, waarbij acht mensen omkwamen, zeiden bewoners en Palestijnse medici.

Een escalerende oorlog in het Midden-Oosten ondersteunt de prijzen omdat een groter conflict de olietoevoer uit de regio zou kunnen verstoren.

WTI crude, ondertussen, gleed vooruit op het olievoorradenrapport van de Amerikaanse overheid, dat een dag werd uitgesteld vanwege de nationale feestdag. De Energy Information Administration zal donderdag om 11 uur EDT (1500 GMT) de gegevens over de olievoorraden van vorige week vrijgeven.

Een industrierapport dat dinsdag werd vrijgegeven, toonde aan dat de Amerikaanse ruwe olievoorraden met 2,264 miljoen vaten stegen in de week die eindigde op 14 juni, aldus marktbronnen, die cijfers van het American Petroleum Institute aanhaalden, terwijl de benzinevoorraden daalden.