Natalia Komarova, de gouverneur van de olierijke regio Khanty-Mansiisk in Siberië, die vorig jaar bekritiseerd werd vanwege haar opmerkingen over de oorlog in Oekraïne, kondigde donderdag aan dat ze haar functie neerlegt.

In een video op haar officiële Telegram-kanaal zei Komarova, die de leiding had over een regio die meer dan 40% van de totale olieproductie van Rusland voor haar rekening neemt, dat ze een andere, niet nader genoemde baan zou krijgen, ook al loopt haar ambtstermijn pas volgend jaar af.

Komarova, die niet uitlegde wat de aanleiding voor haar beslissing was, werd vorig jaar bekritiseerd door een anti-oorlogsactivist die opriep om haar te vervolgen voor het in diskrediet brengen van het Russische leger nadat ze leek te suggereren dat Moskou niet klaar was geweest voor wat het zijn speciale militaire operatie in Oekraïne noemt.

Assistenten zeiden dat haar opmerkingen uit hun verband waren gerukt en dat Komarova het leger steunde.

In haar ontslagvideo bedankte ze president Vladimir Poetin voor zijn vertrouwen en sprak ze over de inspanningen van de Russische strijdkrachten in de frontlinie.

Komarova, 68 jaar, was de enige vrouwelijke gouverneur in functie en stond sinds 2010 aan het roer van het regionale bestuur.

Daarvoor stond ze aan het hoofd van de commissie voor natuurlijke hulpbronnen van de Russische Staatsdoema.

De lokale pers heeft de burgemeester van de stad Tyumen, Ruslan Kukharuk, getipt als haar opvolger als gouverneur. (Verslaggeving door Vladimir Soldatkin Bewerking door Andrew Osborn)