De olieprijzen daalden woensdag in de vroege handel toen beleggers het nieuws verwerkten dat de Amerikaanse Federal Reserve ervoor heeft gekozen om de rentetarieven in de nabije toekomst niet te verlagen, terwijl de overvloedige Amerikaanse ruwe olie en brandstofvoorraden verder op de markt drukten.

De Brent crude futures verloren 14 cent, of 0,17%, tot $82,46 per vat om 0039 GMT, en de Amerikaanse West Texas Intermediate (WTI) crude futures daalden 16 cent, of 0,2%, tot $78,34. Beide benchmarks waren ongeveer 0,0 procent gestegen. Beide benchmarks waren in de vorige sessie ongeveer 0,8% gestegen.

De Federal Reserve hield de rente woensdag stabiel en verschoof het begin van renteverlagingen naar misschien wel december.

Hogere financieringskosten hebben de neiging om de economische groei te temperen, en zouden daardoor de vraag naar olie kunnen beperken.

Fed-voorzitter Jerome Powell merkte in een persconferentie na afloop van een tweedaagse beleidsvergadering op dat de inflatie was gedaald zonder een grote klap voor de economie, en hij zei dat er geen reden was om te denken dat dit niet door zou kunnen gaan.

Handelaren kijken ook naar de lopende besprekingen voor een staakt-het-vuren in Gaza, dat, als het wordt opgelost, de angst voor mogelijke onderbrekingen in de aanvoer vanuit de olieproducerende regio zou verminderen.

Bij de laatste aanval op de scheepvaart namen de met Iran geallieerde Houthi-militanten woensdag de verantwoordelijkheid op zich voor aanvallen met kleine vaartuigen en raketten, waardoor een Griekse kolenschip gered moest worden in de buurt van de Jemenitische haven Hodeidah aan de Rode Zee.

De militante groep heeft sinds november de internationale scheepvaart in het Rode Zeegebied aangevallen uit solidariteit met de Palestijnen in de oorlog tussen Israël en Hamas.

Woensdag laat gaf de Palestijnse militante groep Hamas een verklaring uit waarin ze haar "positiviteit" in de staakt-het-vuren onderhandelingen benadrukte.

De groep drong er bij de VS op aan om druk uit te oefenen op Israël om een overeenkomst te accepteren die leidt tot een permanent staakt-het-vuren in Gaza, evenals volledige terugtrekking uit de enclave, wederopbouw en vrijlating van Palestijnse gevangenen.

De Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken Antony Blinken zei dat Hamas talrijke wijzigingen had voorgesteld in een door de VS gesteund voorstel voor een staakt-het-vuren, en voegde eraan toe dat de bemiddelaars vastbesloten waren om de gaten te dichten.

Aan de aanbodzijde stegen de Amerikaanse voorraden van ruwe olie vorige week meer dan verwacht, voornamelijk door een stijging van de import, terwijl de brandstofvoorraden ook meer stegen dan verwacht, zo bleek woensdag uit gegevens van de Energy Information Administration (EIA). (Verslag door Georgina McCartney in Houston; Bewerking door Sonali Paul)