De olieprijzen daalden donderdag in de vroege handel, toen beleggers verwerkten dat de Amerikaanse Federal Reserve een mogelijke renteverlaging waarschijnlijk had uitgesteld tot december, terwijl de ruime Amerikaanse ruwe olie- en brandstofvoorraden ook druk uitoefenden op de markt.

De Brent crude futures verloren 23 cent, of 0,3%, tot $82,37 per vat, vanaf 0415 GMT, en de Amerikaanse West Texas Intermediate (WTI) crude futures daalden 20 cent, of 0,3%, tot $78,30. Beide benchmarks waren ongeveer 0,3% gestegen. Beide benchmarks waren in de vorige sessie ongeveer 0,8% gestegen.

De Fed hield de rente woensdag stabiel en verschoof het begin van de beleidsversoepeling naar misschien wel december.

Hogere financieringskosten hebben de neiging om de economische groei te temperen, en kunnen daardoor de vraag naar olie beperken.

Fed-voorzitter Jerome Powell zei in een persconferentie na afloop van de tweedaagse beleidsvergadering van de Amerikaanse centrale bank dat de inflatie was gedaald zonder een grote klap voor de economie, en voegde eraan toe dat er geen reden was om te denken dat dit niet door zou kunnen gaan.

Aan de aanbodzijde stegen de Amerikaanse voorraden van ruwe olie vorige week meer dan verwacht, grotendeels door een stijging van de import, terwijl de brandstofvoorraden ook meer stegen dan verwacht, bleek woensdag uit gegevens van de Energy Information Administration.

Ook een bearish rapport van het Internationaal Energie Agentschap, dat waarschuwde voor een overaanbod in de nabije toekomst, woog op de prijzen.

"Dit staat in schril contrast met het positieve rapport van OPEC+ eerder deze week. De oliegroep handhaafde zijn prognoses voor een aantrekkende vraag," aldus analisten van ANZ Research.

Handelaren kijken ook naar de lopende besprekingen voor een staakt-het-vuren in Gaza, dat, als het wordt opgelost, de angst voor mogelijke onderbrekingen in de aanvoer vanuit de olieproducerende regio zou verminderen.

Bij de meest recente aanval op de scheepvaart namen de met Iran geallieerde Houthi-militanten woensdag de verantwoordelijkheid op zich voor aanvallen met kleine vaartuigen en raketten, waardoor een Griekse kolenschip gered moest worden in de buurt van de Jemenitische haven Hodeidah aan de Rode Zee.

De militante groep heeft sinds november de internationale scheepvaart in het Rode Zeegebied aangevallen uit solidariteit met de Palestijnen in de oorlog tussen Israël en Hamas.

Woensdag laat gaf de Palestijnse militante groep Hamas een verklaring uit waarin ze haar "positiviteit" in de staakt-het-vuren onderhandelingen benadrukte.

De Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken Antony Blinken zei dat Hamas talrijke wijzigingen had voorgesteld in een door de VS gesteund voorstel voor een staakt-het-vuren, en voegde eraan toe dat de bemiddelaars vastbesloten waren om de gaten te dichten.