Wereldwijde energiehandelaren werpen zich op als vroege kopers van Venezuela's voorraden ruwe olie en stookolie na de versoepeling van de Amerikaanse energiesancties vorige week, volgens mensen die bekend zijn met de zaak.

Amerikaanse sancties die sinds 2019 van kracht waren tegen Venezuela, verhinderden staatsoliemaatschappij PDVSA grotendeels om naar de door haar gekozen markten te exporteren.

Dat veranderde vorige week, maar de zes maanden durende versoepeling van de maatregelen door Washington is te beperkt om nieuwe ruwe olieproductie te stimuleren.

Het bood een verleidelijke opening voor spotverkopen door PDVSA en de reactivering van sommige leveringscontracten die de inkomsten zouden kunnen verhogen, zeiden de mensen.

Trafigura onderhandelde vorige week over een bevrachtingscontract voor de onder Bermuda-vlag varende Suezmax Stena Sunrise om in november een lading van 1 miljoen vaten Venezolaanse stookolie te vervoeren vanuit Venezuela's Amuay-gebied, volgens twee mensen die dicht bij de deal staan.

PDVSA is ook in gesprek met Mercuria Energy en Sahara Energy over spotverkopen, zeiden de bronnen.

Mercuria en Sahara reageerden niet op verzoeken om commentaar, terwijl Trafigura weigerde commentaar te geven.

PDVSA reageerde niet op verzoeken om commentaar, maar CEO Pedro Tellechea zei vorige week op sociale media dat de Amerikaanse licentie "een wijdverspreide belegering" van het bedrijf opschort.

RAFFINADERIJEN OP ZOEK NAAR OLIE

Amerikaanse, Europese en Aziatische raffinaderijen waaronder Reliance Industries, Tipco Asphalt, Valero Energy , PBF Energy en Eni zijn ook in gesprek met PDVSA om de import van Venezolaanse ruwe olie te hervatten of uit te breiden.

Valero, Reliance en Tipco hebben niet gereageerd op verzoeken om commentaar. Een woordvoerder van PBF zei dat het bedrijf geen commentaar geeft op activiteiten die het als vertrouwelijk beschouwt.

Eni verwacht dat de versoepeling van de sancties het bedrijf in staat zal stellen om "de flexibiliteit en effectiviteit van schuldinvorderingsactiviteiten te vergroten" door middel van olie-voor-schuldenruil die sinds vorig jaar loopt, zei een woordvoerder vorige week.

Het Italiaanse bedrijf en het Spaanse Repsol onderhandelen al maanden met PDVSA over uitbreiding van de gasproductie in Venezuela.

Eni hoopt ook de olieproductie op te voeren en de verkoop te hervatten van de populaire ruwe kwaliteit Corocoro, die vroeger naar de VS geëxporteerd werd, volgens andere mensen die bekend zijn met de zaak.

Het Franse Maurel & Prom, dat de bezittingen van Shell in Venezuela heeft gekocht, zei deze maand dat het de VS had gevraagd om Venezolaanse olie te mogen gebruiken voor de terugbetaling van schulden, voordat de sancties werden versoepeld.

PDVSA heeft momenteel 30 miljoen vaten ruwe olie en brandstof in onshore en drijvende opslag, nog steeds een groot volume hoewel dit onder de piek van meer dan 40 miljoen vaten in 2019 ligt, volgens gegevens van grondstoffeninformatiebedrijf Kpler.

SCHEPEN, KWALITEIT, VOORWAARDEN

Het zal meer werk vergen om goedkeuring te krijgen van de juridische en compliance afdelingen van kopers en om opnieuw over prijzen te onderhandelen, voegden de mensen eraan toe.

Sommige bedrijven hebben onlangs een beroep gedaan op het Amerikaanse ministerie van Financiën voor advies over mogelijke deals, zei een van de mensen.

Handelaren die spotvrachten willen bemachtigen, worden geconfronteerd met een langdurige onwil van scheepseigenaren om in Venezuela te laden, dat vrachttarieven heeft verhoogd en speciale contractclausules voor "oorlogsgebieden" heeft opgelegd.

Veel potentiële klanten, vooral op de spotmarkt, wordt gevraagd om vooraf te betalen voor hun ladingen, zeiden de mensen. PDVSA heeft dit jaar haar handelsactiviteiten en financiën vernieuwd om wanbetalingen te voorkomen nadat ze miljardenverliezen had geleden.

Problemen met de kwaliteit van de ruwe olie als gevolg van de verslechterde infrastructuur van PDVSA zouden ook moeilijker op te lossen zijn en zouden prijskortingen kunnen blijven afdwingen, voegden de bronnen eraan toe.

PDVSA heeft de toegang tot prijsbepalingsdiensten en belangrijke software, die opgeschort werden als onderdeel van de Amerikaanse maatregelen, niet teruggekregen, zeiden de bronnen van het bedrijf. (Verslag door Marianna Parraga en Arathy Somasekhar in Houston en Laura Sanicola in Washington)