Olayemi Cardoso, gouverneur van de centrale bank van Nigeria, zei dat de verhoging van de belangrijkste rentevoet van de bank van 18,75% naar 22,75% nodig was om de inflatie te beteugelen, die in bijna drie decennia haar hoogste niveau heeft bereikt.

"De vorige verhogingen van de beleidsrente hebben de stijging van de inflatiedruk afgeremd, maar niet in de gewenste mate. De leden kwamen tot de conclusie dat de inflatie op de middellange termijn hardnekkiger zou kunnen worden en meer problemen op het gebied van regelgeving zou kunnen opleveren als deze niet effectief wordt verankerd," vertelde Cardoso aan een persconferentie.

Hij zei dat alle 12 leden van het Monetary Policy Committee deelnamen aan het rentebesluit, het eerste sinds Cardoso in september aantrad.

Economen hadden een grote verhoging voorspeld, maar waren verdeeld over de grootte van de rente waar de centrale bank voor zou gaan.

De internationale dollarobligaties van Nigeria stegen toen Cardoso sprak, nadat ze eerder op de dag in prijs waren gedaald. De looptijd van 2029 steeg het meest, met ongeveer 0,3 cent tot 95,5 cent, volgens gegevens van Tradeweb.

De inflatie is aangewakkerd door gedurfde, maar impopulaire hervormingen die president Bola Tinubu in zijn eerste jaar heeft doorgevoerd, waaronder de afschaffing van een dure brandstofsubsidie en het tweemaal devalueren van de lokale naira.

Tinubu heeft deze hervormingen verdedigd door te zeggen dat ze nodig waren om de groei te stimuleren en investeringen aan te trekken, maar ze hebben geleid tot woede onder de bevolking en in sommige gevallen tot wanhoop.

Vrijdag kwamen enkele mensen om het leven en raakten anderen gewond toen de autoriteiten zonder voorraad kwamen te zitten in een voedseldistributiecentrum in Lagos, wat een stormloop veroorzaakte, aldus de Nigeria Customs Service.

"De menigte werd wanhopig en stormde door onze barricades heen op zoek naar rijstzakken in lege containers," zei de douane in een verklaring en voegde eraan toe dat meer dan 5.000 mensen waren komen opdagen voor de distributie.

De regering keurde deze week de onmiddellijke hervatting goed van de geldoverdrachten aan 12 miljoen kwetsbare huishoudens, maar de vakbonden willen dat de regering van Tinubu verder gaat.

"De afschaffing van de petroleumsubsidie en de dollarkwestie hebben voor onnoemelijke ontberingen gezorgd," zei Ibrahim Tajo Siraj, voorzitter van een vakbond van academisch personeel in de noordelijke stad Kano, die dinsdag deelnam aan een protest tegen het economische beleid van de regering.