Ten minste vier Zuid-Afrikaanse politieke partijen zijn vrijdag overeengekomen om samen te werken in een nieuwe regering, maar er blijven nog veel vragen over hoe ze belangrijke functies zullen verdelen en tegenstrijdige beleidsstandpunten met elkaar zullen verzoenen.

Het Afrikaans Nationaal Congres (ANC) verloor zijn meerderheid in de verkiezingen van mei voor het eerst sinds het einde van de apartheid 30 jaar geleden, waardoor het gedwongen werd een alliantie te vormen om te kunnen blijven regeren en Zuid-Afrika op onbekend politiek terrein terechtkwam.

De grootste rivaal van het ANC, de Democratische Alliantie (DA), heeft de overeenkomst ondertekend, terwijl de kleinere Inkatha Vrijheidspartij (IFP) en de Patriottische Alliantie (PA) hebben gezegd dat ze zullen meedoen.

President Cyril Ramaphosa zal de regering leiden omdat zijn ANC de grootste partij blijft, zei DA-leider John Steenhuisen. Een ANC-lid werd verkozen tot parlementsvoorzitter, en een DA-bron vertelde Reuters dat de DA de rol van plaatsvervangend voorzitter zou krijgen.

Maar alleen fase één van de onderhandelingen is afgerond, vertelde Steenhuisen aan journalisten. In de volgende fase zal geprobeerd worden om een beleidsagenda te ontwikkelen, zei hij.

"Dit is niet het einde van het proces, en de weg die voor ons ligt zal niet gemakkelijk zijn," zei hij.

Nadat de president vrijdag gekozen is, wordt hij naar verwachting binnen vijf dagen ingehuldigd. Gewoonlijk wordt er binnen enkele dagen daarna een kabinet gevormd.

"De dingen zijn veranderlijk," zei ANC secretaris-generaal Fikile Mbalula vrijdag, en hij voegde eraan toe dat de kabinetsformatie nog niet vaststond.

Steenhuisen zei dat de DA leiderschapsrollen in het kabinet en in parlementaire portefeuillecomités op zich zou nemen, ongeveer in verhouding tot haar zetelaandeel in de Nationale Assemblee.

In een door Reuters ingeziene intentieverklaring voor de eenheidsregering stond ook dat de regering zou worden samengesteld "in grote lijnen rekening houdend met het aantal zetels dat partijen hebben".

Nationaal won het ANC ongeveer 40% van de stemmen en de DA ongeveer 22%. De IFP won bijna 4% en de PA 2%.

Staatsrechtgeleerde Pierre de Vos zei dat het meest verrassende deel van de verklaring een clausule was die zei dat besluiten genomen moeten worden door voldoende consensus, gedefinieerd als overeenstemming tussen de partijen in de alliantie die 60% van de parlementszetels vertegenwoordigen.

"(Dit) maakt het onmogelijk voor DA of ANC om beleid door te drukken tegen de wil van (de) andere partij in," schreef hij op X. "Het betekent dat kabinetsbesluiten de instemming van zowel ANC als DA vereisen."

"De belangrijkste knelpunten waren het concept van proportionaliteit en het concept van voldoende consensus," zei DA-onderhandelaar Helen Zille. "We wilden niet in een situatie terechtkomen waarin we slechts een ANC-regering overeind hielpen."