Egypte en de Verenigde Arabische Emiraten onderhandelen nog steeds over contracten voor het enorme Ras El Hekma ontwikkelingsproject aan de Middellandse Zeekust van Egypte, aldus een prominente vertegenwoordiger van de Egyptische toeristische sector.

Het staatsinvesteringsfonds van Abu Dhabi, ADQ, stemde er in februari mee in om 24 miljard dollar te betalen voor de rechten om het enorme, ongerepte schiereiland Ras El Hekma te ontwikkelen, maar er staat ook nog eens 150 miljard dollar aan extra werk op het spel.

"Het is nog erg voorbarig. We zitten nu in de fase van het afronden van contracten. Er is nog niets concreet aan," vertelde Nader El Biblawi, voorzitter van de Egyptische reisagentenvereniging, maandag laat aan Reuters in de marge van een reisconferentie in Riyad.

Hij specificeerde niet over welke aspecten van de deal er onderhandeld werd en zei dat de tijdslijn van het project onduidelijk was.

"Ze zijn nog steeds het geld aan het innen, maar er is geen tijdschema dat we kennen," zei El Biblawi.

De Egyptische autoriteiten zeiden dat het project wel $150 miljard aan extra investeringen zou kunnen aantrekken, een reddingslijn voor een land dat kampt met zware buitenlandse schulden en een gapend begrotingstekort.

Ras El Hekma ligt 200 km (124 mijl) ten westen van Alexandrië in de buurt van een gebied met blitse zomerresorts en witte zandstranden die populair zijn bij rijke Egyptenaren.

ADQ zei dat de bouw van de "stad van de volgende generatie" op 170 vierkante kilometer - bijna een vijfde van de grootte van de stad Abu Dhabi - begin 2025 zou beginnen. Er zouden toeristische en residentiële ontwikkelingen komen, evenals investeringszones, technologie en lichte industrie, pretparken, een jachthaven en een luchthaven.

De besprekingen over een soortgelijke deal met Saoedi-Arabië voor de ontwikkeling van Ras Gamila, een stuk grotendeels braakliggende kust bij de badplaats Sharm el-Sheikh, stonden nog in de kinderschoenen, zei El Biblawi.

"Ras Gamila is nog een baby, niet eens een baby, een foetus," zei hij. "Ze wachten af hoe succesvol de lancering van Ras El Hekma zal zijn om soortgelijke projecten, Ras Gamila en andere, op te starten."

Ras Gamila ligt aan de overkant van de Rode Zee van het vlaggenschip megaproject NEOM van Saoedi-Arabië. Saoedi-Arabië zei in 2018 dat Egypte een uitgestrekt gebied in de Sinaï had toegezegd om NEOM aan te vullen.

Ras Gamila ligt ook in de buurt van de plaats waar een brug over de Straat van Tiran, die in 2016 door de Saudische koning Salman werd voorgesteld, aan land zou gaan.

Als het plan Ras Gamila werkelijkheid wordt, zou er een Egyptisch-Saudische Rivièra ontstaan, voegde El Biblawi eraan toe.