De Chinese regering zei woensdag dat een Chinese man die in de buurt van Taipei werd gearresteerd nadat hij met een speedboot de Straat van Taiwan was overgestoken, op eigen houtje handelde en dat Taiwan niet zo achterdochtig moest zijn, in een zaak die Taiwanese veiligheidsbeambten heeft gealarmeerd.

De Taiwanese kustwacht arresteerde de man zondag in de kustwijk Tamsui nadat hij met zijn boot een rivier was binnengevaren die naar Taipei leidt, tegen de achtergrond van de aanhoudende spanningen tussen Taiwan en China.

Taiwan zegt dat de man een voormalige Chinese marinekapitein is die mogelijk de verdediging van het eiland aan het onderzoeken was.

Tijdens een reguliere nieuwsbijeenkomst in Peking zei Chen Binhua, woordvoerder van China's Taiwan Affairs Office, dat wat de man had gedaan "puur zijn persoonlijke actie" was.

"Het is niet nodig voor de autoriteiten van de Democratische Progressieve Partij om soldaten te zien die zich achter elke boom en struik verbergen, die politieke manipulatie uitvoeren terwijl ze doen alsof ze serieus handelen," zei hij, verwijzend naar de regeringspartij van Taiwan.

De man zal gestraft worden zodra hij terugkeert naar China, voegde Chen eraan toe, zonder details te geven.

Taiwan, dat zijn boot niet ontdekte voordat het dicht bij de kust kwam, heeft niet aangegeven wanneer en of het hem terug zal sturen, en zei dat de wettelijke autoriteiten het nog aan het onderzoeken zijn.

Tsai Ming-yen, directeur-generaal van het Taiwan National Security Bureau, zei woensdag in het parlement in Taipei dat ze geen enkele mogelijkheid voor de motivatie van de man uitsluiten, ook niet of de regering van China erbij betrokken was.

De militaire achtergrond van de man maakte de zaak nogal ongebruikelijk, voegde Tsai eraan toe.

"Er zijn veel twijfelgevallen die nog verder opgehelderd moeten worden," zei hij.

Taiwan heeft de afgelopen jaren geklaagd dat China gebruik maakt van zogenaamde grijze-zoneoorlogsvoering, bedoeld om een vijand uit te putten door middel van onregelmatige tactieken zonder zijn toevlucht te nemen tot openlijke gevechten, zoals het vliegen met bewakingsballonnen boven het eiland. Tsai zei dat het incident met de speedboot wel eens zo'n tactiek zou kunnen zijn.

De kustwacht van Taiwan zei dat de man de zeestraat was overgestoken vanuit de Chinese provincie Fujian, die tegenover Taiwan ligt, en dat ze niet geloven dat hij naar Taiwan is gekomen om politiek asiel aan te vragen.