De Taiwanese chipmaker United Microelectronics Corp (UMC) zei woensdag dat het een "onzekere" vraag ziet in het derde kwartaal, maar dat het vasthoudt aan zijn investeringsplannen voor 2023 terwijl het zich voorbereidt om te voldoen aan de vraag van klanten naar kunstmatige intelligentie (AI).

De halfgeleiderindustrie staat onder druk nu de wereldwijde economische problemen de vraag naar chips voor auto's en mobiele telefoons doen afnemen.

UMC's grotere Taiwanese rivaal TSMC, 's werelds grootste chipfabrikant op contractbasis, voorspelde vorige week een omzetdaling van ongeveer 10% in 2023 en gaf aan dat de investeringsuitgaven aan de lage kant van de ramingen zouden liggen.

Tijdens een winstgesprek zei UMC-copresident Jason Wang dat ze in het tweede kwartaal weliswaar "plekken van beperkt herstel" hadden gezien, maar dat het algemene marktsentiment zwak bleef.

"Voor het derde kwartaal zijn de vooruitzichten voor de vraag naar wafers onzeker, gezien de aanhoudende voorraadcorrectie in de toeleveringsketen," voegde hij eraan toe.

Het bedrijf handhaafde echter zijn richtlijn voor kapitaaluitgaven dit jaar op $3 miljard, vergeleken met $2,7 miljard vorig jaar.

"We bereiden ons voor om de nodige silicium interposer technologie en capaciteit aan te bieden om aan de opkomende AI-marktvraag van klanten te voldoen," zei Wang.

UMC, dat onder andere het Amerikaanse Qualcomm Inc en het Duitse Infineon tot zijn klanten mag rekenen, rapporteerde een daling van de omzet in het tweede kwartaal met 21,9% j-o-j tot T$56,3 miljard ($1,80 miljard), hoewel dat 3,8% hoger was dan in het vorige kwartaal.

De waferverzendingen bleven gelijk op kwartaalbasis, terwijl de bezettingsgraad steeg van 70% in het eerste kwartaal naar 71%.

De in Taipei genoteerde aandelen van UMC zijn dit jaar tot nu toe met ongeveer 11% gestegen, vergeleken met een stijging van 21% op de bredere markt. Ze sloten woensdag 1,2% lager. ($1 = 31,2140 Taiwanese dollar) (Geschreven door Ben Blanchard; bewerkt door Christina Fincher)