De hoge mate van tweepartijdige politieke steun voor Taiwan in de Verenigde Staten geeft hoop dat er uiteindelijk een vrijhandelsovereenkomst kan worden ondertekend, vooral gezien de voortgang van de huidige besprekingen, aldus de voorzitter van de Amerikaanse Kamer van Koophandel in Taiwan op donderdag.

Taiwan, een belangrijke producent van halfgeleiders, heeft lang campagne gevoerd voor zo'n overeenkomst, in wat een sterk bewijs van steun voor het door China opgeëiste eiland zou zijn tegenover de niet aflatende diplomatieke en militaire druk van Peking. Het zegt een betrouwbare partner te zijn voor de Verenigde Staten met gedeelde democratische waarden.

Terwijl Taiwan in 2022 werd uitgesloten van het op Azië gerichte economische plan van de regering Biden, dat bedoeld was om de groeiende invloed van China tegen te gaan, het Indo-Pacific Economic Framework, of IPEF, begon Washington in plaats daarvan besprekingen met Taiwan in het kader van het handelsinitiatief "21st Century".

Bij de publicatie van haar jaarlijkse witboek zei de voorzitter van de Amerikaanse Kamer van Koophandel in Taiwan, Dan Silver, dat een aanzienlijk deel van de bouwstenen voor een vrijhandelsovereenkomst al formeel overeengekomen zal zijn als de "21e Eeuw"-overeenkomst wordt voltooid.

"De vraag wordt dan een kwestie van politieke wil. En we kunnen aan de hand van de prioriteiten van de USTR voor 2024, die in het eerste kwartaal werden gepubliceerd, zien dat Taiwan heel hoog op de agenda staat," voegde hij eraan toe, verwijzend naar de handelsvertegenwoordiger van de Verenigde Staten.

"Wij geloven dat we weten dat bilaterale handelsovereenkomsten in het algemeen niet zoveel steun in Washington hebben als vroeger; we zijn ons er ook van bewust dat er maar weinig plaatsen zijn die meer steun van beide partijen hebben dan Taiwan," zei Silver, wiens organisatie meer dan 570 bedrijven vertegenwoordigt.

"En wij zijn van mening dat nu het '21e Eeuw'-initiatief op zijn voltooiing afstevent, met de sterke tweepartijdige steun voor Taiwan in het Congres, er een vooruitzicht is dat er ergens in de toekomst een bilaterale handelsovereenkomst in het verschiet ligt."

Beijing heeft de handelsbesprekingen in het kader van de "21e eeuw" net als alle andere vormen van samenwerking op hoog niveau tussen de Verenigde Staten en Taiwan, die geen formele diplomatieke banden hebben, veroordeeld.

Taiwan verwerpt de soevereiniteitsaanspraken van China met kracht.