Futures op Wall Street tuimelden woensdag nadat het besluit van kredietbeoordelaar Fitch om de kredietrating van de Amerikaanse overheid te verlagen, een vlucht naar veiligheid op de wereldwijde financiële markten veroorzaakte.

Fitch verlaagde de rating van de Verenigde Staten van AAA naar AA+ en noemde een verslechtering van de begrotingssituatie in de komende drie jaar en een toenemende schuldenlast van de overheid. Fitch was daarmee de tweede grote kredietbeoordelaar na Standard & Poor's die het land in 2011 zijn AAA-rating ontnam.

Het rendement op Amerikaans schatkistpapier met een looptijd van 10 jaar daalde naar 4,02%. Goud en de Japanse yen stegen, terwijl de dollar stabiel bleef.

"Wanneer de schuld van de grootste economie ter wereld als van mindere kwaliteit wordt gezien, zal dit beleggers natuurlijk zorgen baren en hen hun portefeuilles doen heroverwegen," zei Laith Khalaf, hoofd beleggingsanalyse bij AJ Bell.

"Het zou sommige mensen ook kunnen verrassen, gezien het feit dat de Amerikaanse economie veerkrachtiger blijkt te zijn dan verwacht."

Megacapaandelen zoals Tesla, Nvidia, Meta Platforms en Microsoft daalden tussen 1,2% en 2,7% in de voorbeurshandel, en sleepten de Nasdaq 100 futures met 1,1% naar beneden.

Advanced Micro Devices versloeg de trend en steeg 1,2% voor de bel na een prognose voor een goed einde van het jaar en plannen om AI-chips te lanceren die kunnen concurreren met marktleider Nvidia.

Volgens de gegevens van Refinitiv wordt nu verwacht dat de winst in het tweede kwartaal van de VS met 5,9% zal dalen ten opzichte van een jaar eerder, vergeleken met een geschatte daling van 7,9% een week eerder.

Enkele van de belangrijkste bedrijven die vandaag rapporteren zijn CVS Health, Humana, DuPont Fidelity National en Spirit AeroSystems.

De benchmark S&P 500 en de tech-heavy Nasdaq namen een adempauze in de vorige sessie toen beleggers een seizoensgebonden trage augustus ingingen. De met blue-chips beladen Dow eindigde hoger, gesteund door winsten in Caterpillar nadat de wereldwijde economische klokkenluider opwaartse kwartaalwinsten rapporteerde.

Starbucks, een van de andere vroege bewegers, daalde met 2,0% nadat 's werelds grootste koffiehuisketen de marktverwachtingen voor de vergelijkbare kwartaalomzet niet had waargemaakt.

Beleggers wachten ook op het ADP National Employment Report voor juli, dat meer aanwijzingen zou kunnen geven over de binnenlandse arbeidsmarkt, voorafgaand aan de langverwachte non-farm payrolls data die vrijdag worden verwacht.