Futures op Amerikaanse aandelenindices waren woensdag ingetogen, omdat beleggers aan de zijlijn bleven in afwachting van commentaar van Federal Reserve voorzitter Jerome Powell, dat meer duidelijkheid zou kunnen geven over de richting van de rente.

Wall Street is november met een hoge noot begonnen, met de S&P 500 en de Nasdaq die dinsdag hun langste reeks stijgingen in twee jaar boekten, terwijl de rente op staatsobligaties sterk daalde door de verwachting dat de Fed het einde van haar verkrappingscampagne heeft bereikt.

Volgens de FedWatch tool van de CME Group prijzen de markten renteverlagingen nu al in mei in, waarbij de kans op een verlaging met ten minste 25 basispunten is gestegen naar bijna 52%, vergeleken met ongeveer 41% een week geleden.

De voorzichtige commentaren van verschillende functionarissen van de centrale bank in de afgelopen dagen hebben beleggers echter op hun hoede gehouden, waarbij Fed-gouverneur Michelle Bowman de mogelijkheid van verdere renteverhogingen aangaf gezien de kracht van de Amerikaanse economie.

Alle ogen zullen gericht zijn op de openingsopmerkingen van Powell voor de Centennial Conference van de Federal Reserve Division of Research and Statistics om 9:15 a.m. ET (1415 GMT) voor meer aanwijzingen over hoe lang het Amerikaanse monetaire beleid restrictief zou kunnen blijven.

De voorzitter van de Fed zal donderdag ook op een andere conferentie spreken.

"Aandelen zouden wel eens een adempauze kunnen nemen nu beleggers de hoop op renteverlagingen afwegen tegen de toenemende financiële spanningen in de economie," zei Derren Nathan, hoofd aandelenonderzoek bij Hargreaves Lansdown, in een toelichting.

"En het zou niet de eerste keer zijn ... dat de markt het mis heeft over de timing van de Fed-koerswijziging."

De rente op het tienjaars schatkistpapier van de Amerikaanse benchmark bleef stabiel op 4,5728%, ruim onder het niveau van 5% dat in oktober werd doorbroken.

Analisten hebben gemengde meningen over de vooruitzichten voor aandelen tegen het einde van het jaar, waarbij sommigen voorzichtig optimistisch zijn over de vooruitzichten van een rally, terwijl anderen benadrukken dat zorgen over de economische groei en lauwe winstverwachtingen het sentiment gematigd kunnen houden.

Warner Bros Discovery en Biogen behoren tot de grote bedrijven op Wall Street die voor de openingsbel hun kwartaalcijfers bekend zullen maken.

Om 5:19 uur ET stonden de Dow e-mini's 7 punten of 0,02% lager, de S&P 500 e-mini's 2,25 punten of 0,05% lager en de Nasdaq 100 e-mini's 11,25 punten of 0,07% lager.

Onder de grote bewegers klom Rivian Automotive, een fabrikant van elektrische voertuigen, 6,8% premarket na het verhogen van de productieverwachting voor het hele jaar, terwijl de kleinere rivaal Lucid Group 4,0% daalde na het verlagen van de productieverwachting.

Take-Two Interactive Software steeg 8,6% na een rapport waarin staat dat Rockstar Games van plan is om het volgende "Grand Theft Auto"-spel deze week al aan te kondigen.

Aandelen van Spirit AeroSystems tuimelden 14,3% nadat de in opspraak geraakte luchtvaarttoeleverancier nieuwe maatregelen aankondigde om kapitaal aan te trekken. (Verslag door Amruta Khandekar; Bewerking door Maju Samuel)