Australische aandelen bereikten maandag hun hoogste punt in 2-1/2 maanden, nadat traders troost vonden in tekenen dat de Amerikaanse centrale bank klaar is met het verkrappen van haar monetaire beleid, terwijl de focus van beleggers ook lag op de beleidsvergadering van de Reserve Bank of Australia die deze week plaatsvindt.

De S&P/ASX 200 index stond vanaf 0052 GMT 1,2% hoger op 7.157,700 punten en bereikte daarmee het hoogste niveau sinds 20 september. De benchmark sloot vrijdag 0,17% lager.

De voorzitter van de Federal Reserve, Jerome Powell, zei vrijdag dat "de risico's van onder- en oververkrapping meer in evenwicht komen", maar dat de Amerikaanse centrale bank op dit moment niet overweegt om de rente te verlagen.

Bovendien lieten de inflatiecijfers van de VS op 1 december aanwijzingen zien van een afnemende vraag in 's werelds grootste economie, waardoor de overtuiging dat de renteverhogingscampagne van de Fed op zijn einde loopt, nog geloofwaardiger werd.

Terug in Sydney kijken beleggers gespannen uit naar de laatste vergadering van de RBA van het jaar op 5 december.

Handelaren verwachten dat de RBA haar belangrijkste rentetarief ongewijzigd zal laten op 4,35% en een renteverlaging wordt nu niet verwacht voor het vierde kwartaal van volgend jaar vanwege een sterke huizenmarkt, volgens een peiling van Reuters.

Australische goudaandelen leidden de stijgingen in de benchmarkindex, stegen met 3,8% en bereikten hun hoogste niveau sinds 10 mei. Top goudmijnexploitanten Northern Star Resources en Evolution Mining stegen respectievelijk 4% en 3,6%.

Zwaargewicht mijnbouwers droegen bij aan de winsten door 2,2% te stijgen, hun hoogste niveau sinds 4 augustus, met sectorgrootheid BHP Group die 2,2% steeg, terwijl Rio Tinto 1,9% steeg.

De rentegevoelige financials stegen bijna 1%, op weg naar hun beste dag sinds 18 oktober, en de "Big Four" banken stegen tussen 0,4% en 0,8%.

Technologieaandelen klommen 2,1%, hun hoogste niveau sinds 9 november.

De Nieuw-Zeelandse benchmark S&P/NZX 50 index bleef grotendeels vlak op 11.372,5200 punten.