De export van Paraguay van zijn sojabonenoogst, die eerder dit jaar vertraging opliep door lage rivierniveaus en zwakke prijzen, wint aan kracht, zo blijkt uit verzendgegevens die zijn gedeeld met Reuters, omdat boeren hun verkoop versnellen door de sterkere wereldwijde vraag en rooskleurigere waarden.

De door land ingesloten Zuid-Amerikaanse natie heeft in mei 1,13 miljoen ton oliezaad verscheept, een stijging van ongeveer 34% ten opzichte van de vorige maand, zo blijkt uit de niet eerder gerapporteerde gegevens, waarmee het veruit de sterkste maand van het jaar tot nu toe was.

Paraguay, dat vorig jaar het door droogte geteisterde buurland Argentinië inhaalde als de nummer 3 exporteur van sojabonen, zal naar verwachting een recordoogst van meer dan 10 miljoen ton soja oogsten voor het seizoen 2023/24. De verschepingen waren echter tot nu toe gestagneerd. De verschepingen zijn echter tot stilstand gekomen door de lage rivierstand, wat belangrijk is voor de binnenschepen die het graan de rivier af brengen.

"Nu verbetert de situatie voor de Paraguayaanse boer die nog steeds graan heeft," zei Manuel Ferreira, een lokale consultant en voormalig minister van Financiën. Sojafutures in juli in Rosario hebben ook ongeveer $325 bereikt na in februari onder $280 te zijn gedoken.

Het land herbergt belangrijke wereldwijde graanhandelaren, met grote exporteurs zoals Cargill, Viterra en Bunge.

Uit de gegevens die de nationale belastingdienst van Paraguay met Reuters heeft gedeeld, blijkt dat het land tot eind mei bijna 4,6 miljoen ton sojabonen had geëxporteerd. De verkoop begon het jaar goed, maar stagneerde in februari en maart.

Hector Cristaldo, voorzitter van de Paraguayaanse unie voor graanproductie, zei dat sojaboeren "gewacht hadden op een opleving" van de prijzen nadat ze hun oogst hadden vastgehouden tijdens de verstoring van de binnenschepen door de ondiepere rivieren.

Ferreira voegde eraan toe dat de vraag vanuit buurland Argentinië, een van de grootste wereldexporteurs van vermalen sojaolie en -meel die in enorme fabrieken langs de Parana rivier uit sojabonen worden verwerkt voordat ze worden geëxporteerd, ook aantrekt.

"(Zij hebben) een groter volume nodig voor de sterke pletcyclus tussen juli en augustus," zei Ferreira, en voegde eraan toe dat de wereldprijzen een verdere stimulans zouden kunnen krijgen naarmate de Amerikaanse oogst in de komende maanden wordt opgebruikt.

De rivieren in Paraguay blijven echter laag door een ernstige droogte in de Pantanal wetlands in het westen van Brazilië, wat het waterpeil beïnvloedt, waardoor binnenschepen geen volledige ladingen kunnen meenemen.

"Binnenvaartschepen worden niet op hun volledige capaciteit geladen en dat zorgt voor vertragingen in de verzendingen," zegt Sonia Tomassone, adviseur buitenlandse handel bij de Paraguayaanse Kamer van Oliezaad- en Graanexporteurs (CAPECO).

Het niveau van de rivier de Paraguay in de buurt van de belangrijke graanhaven Villeta stond maandag op 0,85 meter, zo blijkt uit officiële gegevens. Dat is een stuk lager dan de 3,5 meter van een jaar geleden, maar beter dan in maart, toen het bijna nul was. Er wordt meer droog weer verwacht.

Waterwegen die binnenvaartschepen naar zeehavens in Argentinië en Uruguay brengen, zijn essentieel voor Paraguay. Bijna alle resterende 4 miljoen ton soja die dit seizoen voor de export bestemd is, moet over rivieren worden vervoerd.