De Italiaanse landbouwproductie is vorig jaar gekrompen doordat de wijn-, fruit- en olijfolieproductie allemaal een klap kregen door extreme weersomstandigheden die verband houden met de klimaatverandering, aldus het nationale bureau voor de statistiek ISTAT op dinsdag.

Europa beleefde in 2023 de heetste zomer in 2000 jaar - een bevinding die deels gebaseerd is op een analyse van boomringen - en deze maand hebben temperaturen in delen van het continent de 40 graden Celsius al overschreden.

Italiaanse boerderijen noteerden een jaarlijkse daling van 3,9% in productievolume in 2023, waarbij houtachtige gewassen zoals wijnstokken, fruit en olijven met 11,1% daalden, zei ISTAT in een verklaring.

"De trends van het jaar werden beïnvloed door ongunstige weersomstandigheden op verschillende tijdstippen van het jaar, met een opeenvolging van extreme gebeurtenissen die veel gewassen van primair belang troffen," zei het ISTAT.

De wijnproductie daalde met meer dan 17% ten opzichte van 2017 als gevolg van hete zomertemperaturen die tot ver in de herfst aanhielden, terwijl olijfolieproducenten in centrale regio's hun productie zagen lijden onder de ongebruikelijk koele en vochtige omstandigheden tijdens het bloeiseizoen in de lente.

De fruitproductie werd gehinderd door hagelbuien en voorjaarsvorst, voegde ISTAT eraan toe.

Nu de zomer nadert, is droogte op het zuidelijke vasteland van Italië en op de eilanden Sicilië en Sardinië al dodelijk voor gewassen en vee, zei landbouwlobby Coldiretti vorige week in een verklaring.

Italiaanse boeren sloten zich in februari aan bij protesten in de hele Europese Unie om zich te verzetten tegen lage prijzen voor producten, stijgende kosten, goedkope importen en EU-maatregelen die gericht zijn op een duurzamere landbouw.

Italië was een van de zes landen die maandag tegen een vlaggenschip van het EU-beleid stemden dat lidstaten verplicht om tegen 2030 maatregelen te nemen om de natuur op een vijfde van hun land en zee te herstellen.