De voedselinflatie in India, die te wijten is aan factoren aan de aanbodzijde, zoals ongunstige weersomstandigheden die de oogsten aantasten, bedraagt sinds november 2023 ongeveer 8% j-o-j en zal waarschijnlijk niet snel afnemen, ondanks de vroege komst van de moessonregens en de voorspellingen van meer dan normale regenval.

De stijgende voedselprijzen, die bijna de helft van het totale prijzenpakket voor de consument uitmaken, hebben de inflatie boven het streefcijfer van 4% van de centrale bank gehouden, waardoor ze de rente niet kon verlagen.

WAT DRIJFT DE VOEDSELINFLATIE OP?

Door de droogte van vorig jaar en de aanhoudende hittegolf is het aanbod van voedingsmiddelen zoals peulvruchten, groenten en granen aanzienlijk gedaald.

Beperkingen op de voedselexport en het verlagen van importtarieven hebben weinig effect gehad.

Hoewel de groentevoorraden tijdens de zomermaanden over het algemeen afnemen, is de afname dit jaar veel meer uitgesproken. In bijna de helft van het land stijgen de temperaturen 4-9 graden Celsius boven normaal, waardoor geoogste en opgeslagen groenten bederven en het planten van gewassen zoals uien, tomaten, aubergines en spinazie wordt belemmerd.

Boeren maken gewoonlijk zaailingen van groenten klaar vóór de moessonregens van juni-september en transplanteren ze daarna naar de hoofdvelden. Dit jaar hebben de extreme hitte en waterschaarste echter zowel het planten van zaailingen als het herplanten verstoord, waardoor het tekort aan groenten nog groter is geworden.

WAAROM HEEFT DE MOESSON NIET GEHOLPEN?

De jaarlijkse moesson, waarvan India's landbouwproductie afhankelijk is, arriveerde vroeg in de zuidelijke punt van het land en trok snel op om de westelijke staat Maharashtra eerder dan gepland te bedekken. Dit aanvankelijke momentum nam echter al snel af, wat resulteerde in een neerslagtekort van 18% tot nu toe dit seizoen.

De verzwakte moesson heeft niet alleen de hittegolf veroorzaakt, maar heeft ook het planten van zomergewassen vertraagd, dat alleen op volle snelheid kan doorgaan als er voldoende regen valt.

Ondanks de fragmentarische regenval in juni, voorspelt het Indiase weerbureau bovengemiddelde regenval voor de rest van het moessonseizoen.

WANNEER ZULLEN DE PRIJZEN DALEN?

Verwacht wordt dat de groenteprijzen vanaf augustus zullen dalen als de moesson weer op gang komt en het hele land volgens het gebruikelijke schema bestrijkt. Overstromingen of langdurige droogte in juli en augustus kunnen de productiecyclus echter verstoren.

De prijzen van melk, granen en peulvruchten zullen waarschijnlijk niet snel dalen door de krappe voorraden. De tarwevoorraden slinken en de regering heeft aangekondigd dat er geen plannen zijn om graan te importeren, waardoor de tarweprijzen verder zullen stijgen.

De rijstprijzen kunnen stijgen omdat de regering woensdag de minimale steunprijs, of aankoopprijs, van padie met 5,4% heeft verhoogd. De voorraden van peulvruchten, zoals duivenerwten, zwarte erwten en kikkererwten, werden zwaar getroffen door de droogte van vorig jaar en zullen pas verbeteren als de gewassen van het nieuwe seizoen geoogst zijn.

De suikerprijzen zullen waarschijnlijk hoog blijven, omdat verwacht wordt dat de productie volgend seizoen zal dalen door een lagere aanplant.

KAN OVERHEIDSINGRIJPEN HELPEN?

Ja, overheidsinterventies zoals het beperken van de export en het versoepelen van de import kunnen helpen om de prijzen van sommige voedingsmiddelen te verlagen. De overheid kan echter weinig doen als het gaat om de prijzen van groenten, die zeer bederfelijk en moeilijk te importeren zijn.

De regering heeft verschillende maatregelen genomen om de voedselprijzen te verlagen door de export van suiker, rijst, uien en tarwe te beperken. Deze maatregelen bleken echter niet populair bij de boeren en leidden tot verliezen bij de algemene verkiezingen voor de regerende Bharatiya Janata Party in landelijke gebieden.

Er komen deelstaatverkiezingen aan in Maharashtra en Haryana, waar een aanzienlijke boerenbevolking de uitslag zal bepalen. De centrale regering probeert de steun van de boeren terug te winnen en zal misschien de prijzen van sommige gewassen laten stijgen in plaats van agressieve maatregelen te nemen voor de verkiezingen, die in oktober plaatsvinden.