Het Braziliaanse Raizen, 's werelds grootste suikerrietverwerker, opende vrijdag zijn tweede cellulose-ethanolfabriek als onderdeel van een plan om nog vier productie-eenheden te openen tegen de oogst van 2025/26, vertelde het bedrijf aan Reuters.

Cellulose-ethanol, ook bekend als biobrandstof van de tweede generatie, is een hernieuwbare biobrandstof die gemaakt wordt van lignocellulosehoudende biomassa.

De nieuwe eenheden van Raizen kunnen de totale productiecapaciteit van de brandstof op 440 miljoen liter per jaar brengen, en het bedrijf overweegt nieuwe contracten te verkopen om het plan vanaf 2025 uit te breiden.

De nieuwe eenheid in de staat Sao Paulo heeft meer dan een verdubbeling van de capaciteit van de eerste fabriek van de tweede generatie en zou de totale productie van het bedrijf verhogen tot 112 miljoen liter per jaar, aldus Raizen.

De nieuwste fabriek voor cellulose-ethanol, geproduceerd uit biomassa-afval van het proces om gewone ethanol te maken, ontving 1,2 miljard reais ($232,93 miljoen) aan investeringen.

"We hebben een zeer sterke vraag gehad, vooral vanuit Europese bestemmingen, naar deze cellulose-ethanoloplossing, die concurrerend en uniek is in de wereld," zei Paulo Neves, vicepresident handel bij Raizen.

Het bedrijf verwacht dit jaar nog twee tweede-generatie ethanolproductie-eenheden te openen in Sao Paulo, en nog twee in 2025, elk met een capaciteit van 82 miljoen liter per jaar. Hierdoor zou het bedrijf in de oogst van 2025/26 een productievolume van 440 miljoen liter per jaar moeten bereiken.

Het bedrijf kan volgend jaar weer beginnen met de verkoop van contracten om zijn groeiplan in de regio voort te zetten en zijn doel te bereiken om 20 ethanolfabrieken van de tweede generatie te exploiteren, aldus Neves.

Er is veel vraag naar cellulose-ethanol in landen die hun energietransitie willen versnellen, met name in Europa, maar ook in Japan en de Verenigde Staten, voegde hij eraan toe. ($1 = 5,1517 reais) (Verslaggeving door Leticia Fucuchima in Sao Paulo, geschreven door Luana Maria Benedito, bewerkt door Matthew Lewis)