Europa zal meer moeten investeren in synthetische vliegtuigbrandstoffen als het zijn netto nul-doelstellingen wil halen en de luchtvaart koolstofvrij wil maken tegen 2050, omdat het niet alleen op biobrandstof kan vertrouwen, volgens leiders uit de sector.

Duurzame vliegtuigbrandstof (SAF) op basis van biobrandstof, gemaakt van materialen zoals afgewerkte bak- en braadolie of houtsnippers, zou de uitstoot van de luchtvaart volgens de overheid en de industrie met wel 80% kunnen verminderen en wordt gezien als de belangrijkste groene oplossing voor de sector.

Maar er is een tekort aan grondstoffen om genoeg brandstof uit organische materialen te produceren. Er moet geïnvesteerd worden in duurdere synthetische brandstoffen op basis van waterstof of koolstofafvang, bekend als e-SAF's, om ervoor te zorgen dat Europa zijn groene doelstellingen kan halen.

Slechts een handjevol raffinaderijen produceert e-SAF, dat als nog schoner wordt beschouwd dan SAF op basis van biobrandstof, en zeer weinig luchtvaartmaatschappijen hebben zich verplicht om het aan te schaffen.

"We hebben absoluut e-SAF nodig om de hoeveelheid op de markt te brengen die nodig is voor de bijmengmandaten en later voor 2050 om met elk vliegtuig met SAF te vliegen," vertelde Uwe Gaudig aan Reuters, die aan SAF-projecten werkt voor ingenieursbureau Griesemann Group in Duitsland.

SAF maakt slechts 0,2% uit van het wereldwijde gebruik van vliegtuigbrandstof en het grootste deel daarvan wordt gemaakt van biobrandstoffen op basis van organische grondstoffen. Een van de redenen voor de trage opname is de prijs - SAF op basis van biobrandstof kost drie tot vijf keer meer dan traditionele vliegtuigbrandstof.

Synthetische SAF is aanzienlijk duurder dan dat, zeggen experts, met schattingen die aantonen dat het tot tien keer duurder kan zijn dan traditionele brandstof.

INVESTERING VEILIGHEID

De Europese Unie biedt enkele subsidies voor e-SAF onder nieuwe regels om het gebruik van groene brandstof in het hele blok te stimuleren, maar leiders in de industrie zeggen dat regeringen meer geld moeten steken in infrastructuur en productie.

"De prijs is één ding. Het andere is dat we stabiliteit en regelgeving van de overheid nodig hebben," zei Gaudig vorige week in de marge van de Berlijnse Airshow.

Zonder duidelijke regels, zoals prijsbeveiligingsmechanismen en duidelijke garanties, zal de sector moeite hebben om te floreren in Europa, zeiden ambtenaren die bij SAF-producenten werken.

Thorsten Herdan, het hoofd van EMEA voor SAF-maker HIF, zei dat de industrie financiering nodig heeft om de kwaliteit van de brandstof te verbeteren, maar dat investeerders soms afgeschrikt worden door veranderingen in de wetgeving.

Julie Kitcher, hoofd duurzaamheid van Airbus, zei dat de uitbreiding van hernieuwbare elektriciteit en elektrolisers in de hele sector het ook gemakkelijker en goedkoper zou maken om de brandstof te maken.

Maar Marte van der Graaf, beleidsmedewerker luchtvaart bij de belangenorganisatie Transport and Environment, zei dat slechts een handvol e-SAF-projecten in Europa tegen 2028 financiering zouden krijgen.

"Het probleem is dat er geen definitieve investering is. Dus je hebt dit geweldige potentieel, als ze gewoon nooit FID bereiken, dan zullen ze gewoon nooit bestaan," vertelde ze aan Reuters. (Verslaggeving door Joanna Plucinska Bewerking door Mark Potter)