De cacaoregulator van Ivoorkust is van plan om een hervorming van het binnenlandse cacaomarktsysteem door te voeren die binnen een jaar tussenhandelaars zal elimineren om risico's en te hoge betalingen te voorkomen, zo vertelden een ambtenaar en bronnen aan Reuters.

De hervorming zal zich richten op tussenpersonen die optreden als verkenners en kopers, die cacaobonen van boerderijen in het achterland betrekken en doorverkopen aan exporteurs.

Volgens de toezichthouder van de Coffee and Cocoa Council (CCC) vertegenwoordigen onafhankelijke tussenhandelaren ongeveer 80% van de volumes die van boerderijen worden gekocht en in de havens van Abidjan en San Pedro worden geleverd, terwijl coöperaties goed zijn voor ongeveer 20% van de volumes in 's werelds grootste cacaoproducerende land.

De hervorming zal steunen op het nieuwe traceerbaarheids- en certificeringssysteem voor cacao dat in Ivoorkust wordt ingevoerd door de CCC en dat tegen oktober, aan het begin van het cacaoseizoen 2024/25, operationeel zal zijn.

Het systeem zal de betaling van alle transacties voor de verkoop of aankoop van cacaobonen van boer tot exporteur digitaliseren.

"De tussenhandelaren die het product verzamelen om het door te verkopen aan andere tussenhandelaren, zullen verdwijnen omdat zij geen voordeel zullen hebben van dit systeem," vertelde Arsene Dadie, directeur binnenlandse marketing bij de CCC, die de hervorming leidt, aan Reuters.

Dadie zei dat het nieuwe systeem, dat gebaseerd is op boerenidentiteitskaarten die ook als betaalkaarten dienen, in wezen zal vertrouwen op cacaocoöperaties die de enige tussenpersonen zullen zijn tussen exporteurs en boeren.

De CCC heeft 1,05 miljoen cacaoboeren geïdentificeerd en ongeveer 900.000 kaarten uitgegeven, waarvan er ongeveer 800.000 zijn uitgedeeld. De regelgevende instantie heeft gezegd dat 580 van de bijna 2.000 coöperaties deelnemen aan een testimplementatie van het nieuwe verkoopsysteem, evenals 22 van de 100 exporteurs.

"Op hetzelfde moment dat we de kaarten distribueren, rollen we geleidelijk het traceerbaarheidssysteem uit onder de coöperaties," zei Dadie, eraan toevoegend dat het systeem ervoor zal zorgen dat boeren vanaf het volgende cacaoseizoen direct betaald worden zonder tussenpersoon.

De CCC wil ook tussenpersonen als verkenners en kopers uitsluiten door het aantal vergunningen dat aan hen wordt afgegeven te verminderen en meer beperkingen in te voeren om degenen die zich niet aan de regels houden te elimineren.

"We hebben al degenen geïdentificeerd die verantwoordelijk zijn voor de huidige te hoge betalingen, zij zullen worden uitgesloten van de vergunningen. We zullen ook strenge maatregelen invoeren, waaronder het beperken van het aantal vergunningen om hen beter te kunnen controleren," zei een bron bij de CCC die op de hoogte is van de geplande hervorming en om anonimiteit vroeg om openhartig te kunnen spreken.

Volgens de CCC wordt ongeveer 40.000 metrische ton bonen opgepot in opslagplaatsen van boeren door onafhankelijke tussenhandelaren die de leveringen naar havens vertragen en tot 1.800 CFA-frank ($2,96) per kilo vragen voor leveringen in vergelijking met de officiële afkoopprijs van 1.500 CFA-frank.

Dit heeft de levering aan de exporteurs vertraagd, waardoor de CCC genoodzaakt was de cacaobonenexport op te schorten om de lokale cacaomolens in staat te stellen de nodige hoeveelheden voor de fabrieken te kopen.

"Vandaag controleren tussenhandelaars, kopers en verkenners 80% van de aankopen in de boerderijen, maar met het nieuwe marketingsysteem dat eraan komt, zullen de coöperaties de macht overnemen. We willen de opkopers duidelijk uitsluiten," zei de bron bij de CCC.

($1 = 608,0000 CFA-frank) (Verslaggeving door Ange Aboa, geschreven door Bate Felix; Bewerking door Susan Fenton)