De Organisatie van Olie Exporterende Landen (OPEC) en bondgenoten waaronder Rusland staan samen bekend als OPEC+ en zullen op 2 juni bijeenkomen om hun gezamenlijke olieproductiebeleid te bespreken.

Hieronder staan de belangrijkste feiten over OPEC+ en haar rol.

WAT ZIJN OPEC EN OPEC+?

OPEC werd in 1960 in Bagdad opgericht door Irak, Iran, Koeweit, Saoedi-Arabië en Venezuela met als doel het oliebeleid te coördineren en te zorgen voor eerlijke en stabiele prijzen. Nu omvat de OPEC 12 landen, voornamelijk uit het Midden-Oosten en Afrika, die samen goed zijn voor ongeveer 30% van alle olie ter wereld.

De invloed van de OPEC is in de loop der jaren op de proef gesteld, wat vaak tot interne verdeeldheid heeft geleid. Meer recentelijk zou het wereldwijde streven naar schonere energiebronnen en het afstappen van fossiele brandstoffen uiteindelijk haar dominantie kunnen verminderen.

OPEC vormde eind 2016 de zogenaamde OPEC+ coalitie met 10 van 's werelds grootste niet-OPEC olie-exporteurs, waaronder Rusland.

De OPEC+ ruwe olieproductie vertegenwoordigt ongeveer 41% van de wereldwijde olieproductie. Het belangrijkste doel van de groep is om de olietoevoer naar de wereldmarkt te reguleren. De leiders zijn Saoedi-Arabië en Rusland, die respectievelijk 9 miljoen en 9,3 miljoen vaten olie per dag (bpd) produceren.

Angola, dat in 2007 tot de OPEC toetrad, stapte begin dit jaar uit het blok op grond van onenigheid over de productieniveaus. Ecuador is in 2020 uit de OPEC gestapt en Qatar in 2019.

HOE BEÏNVLOEDT DE OPEC DE WERELDWIJDE OLIEPRIJZEN?

OPEC zegt dat de export van haar lidstaten goed is voor ongeveer 49% van de wereldwijde export van ruwe olie. OPEC schat dat haar lidstaten ongeveer 80% van de bewezen oliereserves in de wereld bezitten.

Vanwege haar grote marktaandeel kunnen de beslissingen van de OPEC de wereldwijde olieprijzen beïnvloeden. De leden komen regelmatig bij elkaar om te beslissen hoeveel olie ze op de wereldmarkten verkopen.

Als gevolg daarvan stijgen de olieprijzen meestal wanneer ze het aanbod verlagen in reactie op een dalende vraag. De prijzen dalen meestal wanneer de groep besluit om meer olie op de markt te brengen.

De OPEC+ groep verlaagt momenteel de productie met 5,86 miljoen bpd, wat gelijk staat aan ongeveer 5,7% van de wereldwijde vraag.

De verlagingen omvatten 3,66 miljoen bpd door OPEC+ leden tot eind 2024. Nog eens 2,2 miljoen bpd aan vrijwillige verlagingen door sommige leden loopt eind juni af.

De vergadering van 2 juni zou kunnen besluiten om de vrijwillige verminderingen met enkele maanden te verlengen, zo hebben bronnen aan Reuters verteld.

De vrijwillige verlagingen worden aangevoerd door Saoedi-Arabië met een verlaging van 1 miljoen bpd.

Ondanks de verregaande productieverlagingen noteren de prijzen voor ruwe Brent-olie hun laagste peil van dit jaar op $81 per vat, na een piek van $91 in april, onder druk van de hoge voorraden en de bezorgdheid over de groei van de wereldwijde vraag. [O/R]

HOE BEÏNVLOEDEN BESLISSINGEN VAN DE OPEC DE WERELDECONOMIE?

Sommige leveringsverlagingen van de producentengroep hebben aanzienlijke gevolgen gehad voor de wereldeconomie.

Tijdens de Arabisch-Israëlische oorlog van 1973 stelden Arabische leden van de OPEC een embargo in tegen de Verenigde Staten als vergelding voor hun beslissing om het Israëlische leger en andere landen die Israël steunden, opnieuw te bevoorraden. Het embargo verbood de export van aardolie naar deze landen en voerde een verlaging van de olieproductie in.

Het olie-embargo zette de al onder druk staande Amerikaanse economie, die afhankelijk was geworden van geïmporteerde olie, onder druk. De olieprijzen stegen en veroorzaakten hoge brandstofkosten voor consumenten en brandstoftekorten in de Verenigde Staten. Het embargo bracht de Verenigde Staten en andere landen ook aan de rand van een wereldwijde recessie.

In 2020, tijdens de COVID-19 lockdowns over de hele wereld, daalden de prijzen voor ruwe olie. Na die ontwikkeling verlaagde OPEC+ de olieproductie met 10 miljoen vaten per dag, wat overeenkomt met ongeveer 10% van de wereldwijde productie, om te proberen de prijzen op te krikken.

De benzineprijzen zijn een belangrijk politiek onderwerp in de Verenigde Staten, waar dit jaar presidentsverkiezingen worden gehouden, en hebben Washington ertoe aangezet om OPEC+ herhaaldelijk op te roepen om meer olie vrij te geven.

OPEC zegt dat het haar taak is om vraag en aanbod te reguleren en niet de prijzen. De leden van de groep zijn sterk afhankelijk van olie-inkomsten, waarbij de begroting van Saoedi-Arabië volgens verschillende schattingen in evenwicht is bij een olieprijs tussen $90 en $100 per vat.

CAPACITEITSDILEMMA

Naast de productieverlagingen zal OPEC+ dit jaar ook debatteren over de productiecapaciteit van haar leden - een historisch omstreden kwestie.

De groep heeft drie onafhankelijke bedrijven - IHS, WoodMac en Rystad - de opdracht gegeven om voor eind juni de productiecapaciteit van alle OPEC+ leden te beoordelen.

Capaciteitsramingen helpen OPEC+ om basisproductiecijfers vast te stellen op basis waarvan de productie wordt verminderd.

Lidstaten hebben de neiging om te vechten voor hogere capaciteitsschattingen om een hogere basislijn te krijgen en uiteindelijk hogere productiequota te krijgen nadat de bezuinigingen zijn toegepast, en dus uiteindelijk hogere inkomsten.

De behoefte aan nieuwe quota komt doordat leden zoals de Verenigde Arabische Emiraten en Irak hun productiecapaciteit uitbreiden, terwijl de grootste OPEC-producent, Saoedi-Arabië, de toevoegingen aan zijn productiepotentieel heeft teruggeschroefd.

De productiecapaciteit van OPEC+-lid Rusland is effectief verminderd door de oorlog in Oekraïne en westerse sancties.

WELKE LANDEN ZIJN LID VAN DE OPEC?

De huidige leden van OPEC zijn: Saoedi-Arabië, Verenigde Arabische Emiraten, Koeweit, Irak, Iran, Algerije, Libië, Nigeria, Congo, Equatoriaal-Guinea, Gabon en Venezuela.

Niet-OPEC-landen in de wereldwijde alliantie OPEC+ worden vertegenwoordigd door Rusland, Azerbeidzjan, Kazachstan, Bahrein, Brunei, Maleisië, Mexico, Oman, Zuid-Soedan en Soedan.

Bronnen: Reuters News, website World Economic Forum, website OPEC, website U.S. Department of State