De studenten van een landbouwuniversiteit werden vastgehouden in Jammu en Kasjmir (J&K) nadat een student een klacht had ingediend waarin hij hen ervan beschuldigde anti-India leuzen te gebruiken en na de wedstrijd samen met Australië voor Pakistan te juichen.

Kashmir, met een moslimmeerderheid, wordt volledig opgeëist maar gedeeltelijk geregeerd door India en Pakistan en kent al tientallen jaren een bloedige opstand tegen New Delhi. Moslims in de regio hebben in het verleden bij cricketwedstrijden in India gejuicht voor de tegenpartij als protest tegen de Indiase overheersing.

Lokale politieke leiders die tegen het bewind van de regering van premier Narendra Modi over J&K zijn, zeiden dat de arrestaties een manier waren om de lokale bevolking te intimideren met behulp van de strenge Unlawful Activities Prevention Act (UAPA). Deze wet gaat over het aanzetten tot onwettige activiteiten en is strafbaar met zeven jaar gevangenisstraf.

De politie heeft de UAPA aanklacht ingetrokken en een Indiase rechtbank heeft de studenten zaterdag op borgtocht vrijgelaten, volgens de advocaat van de studenten, Shafiq Bhat, en een door Reuters ingezien vonnis.

Bij het verlenen van de borgtocht legde de lokale rechtbank de voorwaarde op dat de studenten beschikbaar moesten zijn wanneer dat nodig was voor het onderzoek en "zich niet inlaten met anti nationale activiteiten", aldus het vonnis.

De studenten worden nog steeds beschuldigd op grond van andere Indiase wetten die betrekking hebben op het afleggen van verklaringen die tot publieke onrust leiden.

Australië ging de World Cup-wedstrijd in als duidelijke underdog tegen een India dat alles veroverde en 10 wedstrijden op rij had gewonnen om de finale binnen te stormen. Maar India werd verslagen in de laatste wedstrijd op 19 november.

India beschuldigt Pakistan ervan de moslimopstandelingen te steunen. Pakistan ontkent dit en beschuldigt India ervan de rechten van de moslimbevolking van Kasjmir te schenden, een beschuldiging die India verwerpt.