De euro hield donderdag vast aan een hoogste punt in 15 jaar ten opzichte van de yen en steeg ten opzichte van de dollar, na proactieve opmerkingen van Europese beleidsmakers en het vooruitzicht van dalende energieprijzen.

Centrale bankiers staan later op de dag weer in het middelpunt, met geplande toespraken van Federal Reserve voorzitter Jerome Powell en Bank of England hoofdeconoom Huw Pill.

De gemeenschappelijke munt noteerde $1,0710 in de Aziatische handel, nadat de hoofdeconoom van de Europese Centrale Bank woensdag zei dat hij niet genoeg vooruitgang had gezien in het beteugelen van de inflatie.

De euro zweefde dicht bij zijn hoogste stand sinds 2008 op 161,73 yen, na te zijn uitgebroken sinds de Bank of Japan vorige week de kortetermijnrente in de ijskast liet staan, omdat beleggers het verkopen van yen tegen de euro veiliger vinden dan het riskeren van een interventie in dollar/yen. De euro is deze week met 0,6% gestegen naar 87,14 pence.

De Ierse centrale bankchef Gabriel Makhlouf zei woensdag dat verdere renteverhogingen niet uitgesloten moeten worden, iets wat de markten helemaal niet verwachtten, terwijl Joachim Nagel, voorzitter van de Bundesbank, zei dat de "laatste mijl" naar de inflatiedoelstelling wel eens de moeilijkste zou kunnen zijn.

"Terwijl de markt zich heeft gericht op de vooruitzichten van renteverlagingen door (centrale banken van de G10) volgend jaar, hebben veel van de respectieve centrale bankiers zich tegen deze speculatie verzet," zei Jane Foley, senior strateeg bij Rabobank.

"Zolang de inflatie boven de doelstelling blijft, zullen beleidsmakers waarschijnlijk het risico van verdere verkrapping in leven willen houden, vooral omdat een aanzienlijke daling van de marktrente de inflatierisico's zou kunnen verergeren."

De weinig geliefde yen kreeg niet veel stimulans van een daling van de rente op Amerikaanse schatkistpapier, waarbij de 10-jaars rente op het laagste punt stond sinds september, terwijl de yen verzwakte tot voorbij 151 per dollar. De laatste koers was 150.91.

Elders zorgden dalende olieprijzen voor een welkome opluchting in Europa, maar ze hielden valuta's gekoppeld aan grondstoffen zoals de Australische, Nieuw-Zeelandse en Canadese dollar tegen.

De Australische dollar maakte wat van zijn verliezen van vannacht goed, toen de prijzen voor Australië's grootste exportproduct, ijzererts, hun hoogste punt in 16 maanden bereikten na verwachtingen van een aantrekkende vraag vanuit China. De koers steeg het laatst met 0,2% naar $0,6460.

De Nieuw-Zeelandse dollar steeg 0,3% naar $0,5927.

In China meldde Reuters dat de autoriteiten Ping An Insurance Group hadden gevraagd een meerderheidsbelang te nemen in de noodlijdende ontwikkelaar Country Garden. Ping An ontkende het bericht, maar traders waren hoopvol dat het steun voor de sector betekende.

De Chinese yuan daalde in afwachting van verdere renteverlagingen, nadat uit gegevens bleek dat de Chinese consumentenprijzen in oktober waren gedaald.

Uit gegevens van donderdag bleek dat de consumentenprijzen in China in oktober zijn gedaald, wat de verwachtingen voor lagere rentetarieven aanwakkert.

"Er zijn enkele groeiende marktverwachtingen voor verdere renteverlagingen door de Chinese centrale bank, gezien de zwakke inflatie en het nog steeds krappe economische herstel," zei Michael Wan, valuta-analist bij MUFG in Singapore.

In het Midden-Oosten vochten Israëlische troepen van dichtbij met militanten van Hamas in Gaza City, maar zware dollarverkopen door de Bank of Israel hebben geholpen om de shekel terug te drijven naar het niveau van 3,83 aan de dollar van voor de oorlog.