Futures voor de Dow en de S&P 500 indexen bleven donderdag grotendeels vlak in afwachting van het maandelijkse salarisrapport later deze week, terwijl de Nasdaq futures werden ondersteund door een stijging van Google.

Aandelen zijn in december onder druk komen te staan na sterke winsten vorige maand op weddenschappen dat de Federal Reserve klaar was met haar renteverhogingen gezien de afnemende inflatie.

De salarisgegevens van vrijdag zullen beleggers waarschijnlijk aanwijzingen geven over het rentepad van de Fed en het potentieel voor een "zachte landing" van de Amerikaanse economie.

Om 5:20 uur ET stonden de Dow e-mini's 68 punten of 0,19% lager, de S&P 500 e-mini's 0,25 punten of 0,01% hoger en de Nasdaq 100 e-mini's 35,25 punten of 0,22% hoger.

Aandelen van Google-moeder Alphabet stegen 2,8% in de voorbeurshandel, een dag na de publicatie van zijn meest geavanceerde model voor kunstmatige intelligentie. Andere megacapaandelen waren gemengd.

Zwakke particuliere loonlijsten en vacatures hebben de verwachtingen versterkt dat de renteverhogingscampagne van de Fed de economie vertraagt, waardoor de centrale bank mogelijk begin volgend jaar kan beginnen met het verlagen van de rente.

Handelaren hebben de waarschijnlijkheid dat de Fed de rentetarieven ongewijzigd laat tijdens haar vergadering volgende week bijna volledig ingeprijsd, met 61% die wedt op een renteverlaging vanaf maart 2024, volgens de FedWatch tool van de CME Group.

Sommige analisten hebben echter gewaarschuwd dat de markten te optimistisch zijn geweest over renteverlagingen en zeiden ook dat het komende banenrapport cruciaal zal zijn voor het bepalen van de kansen op een zachte landing - waarbij de Fed erin slaagt om een recessie af te wenden.

"De Amerikaanse banencijfers morgen en de vergaderingen van de centrale banken volgende week kunnen de markt informeren of ze zich heeft laten meeslepen door het niveau van de renteverlagingen die nu worden ingeprijsd voor 2024," zei Russ Mould, investment director bij AJ Bell in een notitie.

Het rapport van het Labor Department zal naar verwachting laten zien dat de non-farm payrolls vorige maand met 180.000 banen zijn gestegen, na een stijging van 150.000 in oktober.

Een ander rapport, dat donderdag om 8:30 uur ET wordt verwacht, laat naar verwachting zien dat de eerste aanvragen voor werkeloosheid zijn gestegen naar 222.000 voor de week die eindigde op 2 december, vergeleken met 218.000 in de voorgaande week.

Ondertussen droeg commentaar van Bank of Japan gouverneur Kazuo Ueda bij aan de groeiende speculatie dat de centrale bank binnenkort zou kunnen afstappen van haar ultra-ruim monetair beleid.

Onder de grote bewegers sprong Advanced Micro Devices 3,6% premarket, een dag nadat de chipmaker schatte dat er dit jaar een markt van $45 miljard was voor zijn datacenter-processors voor kunstmatige intelligentie.

GameStop tuimelde 7,6% nadat de detailhandelaar in videogames de kwartaalomzetschattingen niet haalde, als gevolg van de toenemende concurrentie. (Verslaggeving door Amruta Khandekar; Bewerking door Saumyadeb Chakrabarty)