De goudprijzen bleven donderdag vlak, omdat beleggers geen grote gok waagden in de aanloop naar cruciale Amerikaanse looncijfers later deze week, die meer aanwijzingen zouden kunnen geven over het rentetraject van de Federal Reserve.

Spotgoud hield stand op $2.025,69 per ounce tegen 0516 GMT. Amerikaanse goudfutures daalden 0,3% naar $2.042,50.

Amerikaanse data toonden deze week geleidelijke tekenen van een afkoelende arbeidsmarkt in de Verenigde Staten, waarbij het aantal vacatures in oktober daalde naar een 2-1/2-jarig dieptepunt, terwijl de private payrolls vorige maand minder stegen dan verwacht.

De focus van beleggers verschuift nu naar de Amerikaanse non-farm payrolls data op vrijdag, voorafgaand aan de bijgewerkte economische en renteprognoses van de Fed tijdens hun beleidsvergadering van 12-13 december.

"De algemene verwachting is een lager niet-beroepsgebonden cijfer, dus als het uitkomt op de verwachtingen of hoger is, kun je een beetje een sell-off in goud verwachten," zei Nicholas Frappell, global head of institutional markets bij ABC Refinery.

Recente dovish commentaren van Fed-functionarissen en een reeks zwakker dan verwachte economische cijfers verhoogden de verwachtingen dat de Amerikaanse rente zijn hoogtepunt heeft bereikt en dat de Fed begin volgend jaar kan beginnen met het verlagen van de rente.

Handelaren schatten de kans op een renteverlaging tegen maart volgend jaar op ongeveer 60%, volgens de FedWatch Tool van CME.

"Zwakker dan verwachte economische cijfers ondersteunen de verwachtingen voor vroege renteverlagingen door de Amerikaanse Federal Reserve ... renteverlagingen later in het jaar (2024) zouden de vraag naar goudbeleggingen moeten ondersteunen," schreven ANZ-analisten in een notitie.

Lagere rentetarieven hebben de neiging om niet-rentedragend edelmetaal te ondersteunen.

Spotgoud ziet er neutraal uit in een range van $2.019 tot $2.033 per ounce, en een ontsnapping zou een richting kunnen suggereren, volgens marktanalist Wang Tao van Reuters.

Spotzilver daalde 0,4% tot $23,79 per ounce, platina daalde 0,3% tot $887,08 en palladium kwam 0,3% lager uit op $940,68 per ounce.