Beleidsmakers van de Federal Reserve hebben gezegd dat ze verwachten dat het pad naar hun 2% inflatiedoel hobbelig zal zijn. Met al veel vooruitgang in de hand zullen ze zich waarschijnlijk niet al te veel zorgen maken over één maand met gegevens die een stap terug suggereren.

De stijging van de kernprijsindex voor persoonlijke consumptieve bestedingen met 0,4% in januari, zoals gerapporteerd door het Bureau of Economic Analysis van het Commerce Department, was precies zo'n cijfer, meer dan het dubbele van het maandelijkse percentage dat nodig is voor een soepele voortgang naar het doel van de Fed.

Vergeleken met een jaar geleden daalde het percentage nog steeds, van 2,9% in december naar 2,8%.

"Als we één of twee maanden van lagere inflatie krijgen, vooral op jaarbasis voor de kerncijfers, dan zou een renteverlaging in juni weer op tafel kunnen liggen," zei Peter Cardillo, hoofd marktstrateeg bij Spartan Capital Securities.

Na het rapport berekenden traders een kans van ongeveer 67% op een renteverlaging door de Fed in juni, tegenover ongeveer 60% voor de gegevens, en gokten ze op nog twee renteverlagingen voor het einde van het jaar.

Dat zou de beleidsrente naar een bandbreedte van 4,5%-4,75% brengen, in plaats van de huidige bandbreedte van 5,25%-5,5% waar hij sinds juli vorig jaar ligt.

Susan Collins, voorzitter van de Boston Fed, zei woensdag dat het "een te hoge lat" zou zijn om te wachten tot alle inflatiegegevens in dezelfde richting wijzen voordat de rente wordt verlaagd.

Toch zeggen zij en haar collega's dat ze meer bewijs willen zien dat de inflatie een neerwaartse trend vertoont voordat ze de beleidsrente wijzigen.