De drie belangrijkste indices van Wall Street waren na een sterke start op woensdag halverwege de dag gedempt, na de laatste opmerkingen van een functionaris van de Federal Reserve over de mogelijkheid van een nieuwe renteverhoging als daar vraag naar is.

Thomas Barkin, voorzitter van de Richmond Fed, zei dat hij "sceptisch" was dat de inflatie op weg was naar 2%, en dat hij de optie van nog een renteverhoging wilde hebben voor het geval de inflatie zou toenemen.

Amerikaanse aandelen eindigden dinsdag marginaal hoger, na enkele positieve commentaren op de mogelijkheid tot renteverlaging. Fed-gouverneur Christopher Waller, die als een havik wordt beschouwd, had gezinspeeld op lagere rentetarieven in de komende maanden als de inflatie bleef afnemen.

"Het is zeker waarschijnlijk dat je wat meer verdeeldheid zult zien binnen de Fed omdat er wat tegenstrijdige (meningen) zijn," zei Brent Schutte, chief investment officer bij Northwestern Mutual Wealth Management Company.

De Fed zal waarschijnlijk terugkomen op de marktverwachtingen voor een renteverlaging, voegde Schutte eraan toe.

Volgens de FedWatch tool van de CME Group is de kans op renteverlagingen vanaf maart gestegen van 34,6% een dag eerder naar 46,4%.

De meeste megacapaandelen keerden van koers, met Meta Platforms , Microsoft en Alphabet die tussen 1% en 2% daalden.

Ondertussen bleek uit de laatste BBP-gegevens dat de Amerikaanse economie in het derde kwartaal sneller groeide dan aanvankelijk werd gedacht, wat bijdraagt aan het verhaal dat de Fed erin slaagt om een recessie te vermijden.

Traders zijn nu in afwachting van de publicatie van het "Beige Book", een momentopname van de Amerikaanse economie, om 14:00 ET, en de PCE-index (Personal Consumption Expenditure Index) - de favoriete inflatiegraadmeter van de Fed - die donderdag verschijnt, voor verdere aanwijzingen over hoe de economie het doet onder de beperkende monetaire voorwaarden.

Zes van de 11 belangrijkste S&P 500 sectoren handelden hoger, aangevoerd door rentegevoelige vastgoedaandelen, terwijl de small-cap Russell 2000 index met 0,8% steeg.

Om 11:48 uur ET stond de Dow Jones Industrial Average 36,64 punten of 0,10% hoger op 35.453,62, de S&P 500 6,05 punten of 0,13% hoger op 4.560,94 en de Nasdaq Composite 11,49 punten of 0,08% hoger op 14.293,25.

Onder de afzonderlijke aandelen steeg General Motors met 9,3%, nadat de automaker zei dat het $10 miljard aan aandelen zal terugkopen en zijn dividend met 33% zal verhogen. Aandelen van rivaal Ford stegen ook met 2,5%.

CrowdStrike Holdings steeg met 10,0% nadat het bedrijf een omzet over het vierde kwartaal voorspelde die boven de verwachtingen van de Street lag.

NetApp sprong 15,1% nadat het cloudgebaseerde datamanagementplatform zijn jaarlijkse winstverwachting verhoogde.

Op de NYSE waren er meer stijgers dan dalers met een verhouding van 2,63 tegen 1 en een verhouding van 1,93 tegen 1 op de Nasdaq.

De S&P index noteerde 27 nieuwe 52-weeks highs en één nieuwe low, terwijl de Nasdaq 72 nieuwe highs en 57 nieuwe lows noteerde.