Amerikaanse aandelen bleven woensdag licht onveranderd, terwijl beleggers de recente opmerkingen van functionarissen van de Federal Reserve verwerkten voor signalen over het rentepad en zich concentreerden op de richting van de rente op staatsobligaties.

De rente op Amerikaanse staatsobligaties is sterk gedaald vanaf de recente hoogtepunten. De benchmark 10-jaars schatkistpapier had de 5% overschreden op grond van de groeiende verwachtingen dat de Fed het einde van haar renteverhogingscyclus had bereikt, gestimuleerd door een lager dan verwacht banenrapport. Die daling heeft geholpen om een rally in aandelen aan te wakkeren, waardoor de S&P 500 en de Nasdaq tot het slot van dinsdag hun langste reeks stijgingen in twee jaar boekten.

Volgens de FedWatch Tool van de CME Group houden de markten rekening met een kans van 50% op een renteverlaging van minstens 25 basispunten vanaf mei, tegenover ongeveer 41% een week eerder.

Toch lieten de opmerkingen van verschillende functionarissen van de centrale bank in de afgelopen dagen de deur open voor extra verhogingen, wat voor enige onzekerheid bij beleggers zorgde.

"Iedereen weet min of meer dat we nog een verhoging krijgen of dat ze klaar zijn en waarschijnlijk klaar," zei Jason Ware, chief investment officer bij Albion Financial Group.

"Als we een recessie krijgen, hebben aandelen een andere waardering en zien de winsten er anders uit. Als dat niet het geval is, dan bevinden we ons hier waarschijnlijk in de context van een nieuwe bullmarkt in de beginfase," zei hij.

"Dat is de vraag die beleggers zich zullen stellen terwijl ze naar de rendementen kijken - de informatie die we tussen nu en het einde van het jaar krijgen over de rendementen en de economische gegevens met betrekking tot de recessie, zal de band sturen."

De Dow Jones Industrial Average daalde 63,47 punten, of 0,19%, tot 34.089,13, de S&P 500 steeg 1,90 punten, of 0,04%, tot 4.380,28 en de Nasdaq Composite voegde 9,15 punten, of 0,07%, toe tot 13.649,01.

Ondertussen gaf Fed-voorzitter Jerome Powell geen commentaar op het monetaire beleid in zijn openingsopmerkingen voor de Amerikaanse conferentie over statistieken van de centrale bank op woensdag. Hij staat gepland om donderdag op een andere conferentie te spreken.

De rente op 10-jaars Treasuries bewoog nauwelijks na een veiling van $40 miljard die analisten als middelmatig omschreven.

Wat de winst betreft, daalde Warner Bros Discovery met 17,1% nadat het bedrijf zei dat stakingen in Hollywood en een zwakke reclamemarkt de winst voor volgend jaar zouden kunnen schaden, wat zijn weerslag had op collega Paramount Global, dat met 8,2% daalde.

Technologie leidde de stijgingen onder de 11 belangrijkste S&P-sectoren, terwijl energie en nutsbedrijven de zwakste waren met elk een verlies van meer dan 1%.

Take-Two Interactive Software steeg 6,4% nadat het bedrijf zei dat het begin volgende maand een trailer zou uitbrengen voor het nieuwste deel in zijn best verkopende "Grand Theft Auto" videogame franchise.

De maker van elektrische voertuigen Lucid Group strompelde 8,3% na het verlagen van zijn productieverwachting.

Op de NYSE waren er 1,3 tegen 1 meer dalende dan stijgende aandelen, terwijl er op de Nasdaq 1,7 tegen 1 meer dalende dan stijgende aandelen waren.

De S&P 500 noteerde 15 nieuwe 52-weeks highs en vijf nieuwe lows, terwijl de Nasdaq 52 nieuwe highs en 173 nieuwe lows noteerde. (Verslaggeving door Chuck Mikolajczak; Bewerking door Richard Chang)