De Bank of England zal in augustus beginnen met het verlagen van de rente, volgens op twee na alle 65 economen gepolst door Reuters, en de meesten van hen verwachten dit jaar nog minstens één verlaging, ondanks de aanhoudend hoge loon- en diensteninflatie.

Als een van de eerste centrale banken die de rente begon te verhogen na de ergste COVID-pandemie, verhoogde de BoE de bankrente tussen december 2021 en augustus 2023 met 515 basispunten tot een 16-jarig hoogtepunt van 5,25% om de snel stijgende prijsdruk in de economie aan te pakken.

De totale inflatie daalde van een piek van 11,1% in oktober 2022 naar 2,3% in april, dicht bij de doelstelling van 2,0% van de centrale bank. Een warme banenmarkt begint te vertragen en officiële statistieken toonden woensdag aan dat de economie in april tot stilstand kwam, deels door uitzonderlijk regenachtig weer.

De loon- en diensteninflatie, die beide nauwlettend in de gaten worden gehouden door de BoE, liggen echter nog steeds rond de 6%.

Slechts twee van de 65 ondervraagde economen verwachtten dat de BoE zou wachten met het verlagen van de rente tot september in plaats van augustus. Maar alle 24 economen die deelnamen aan zowel de laatste peiling als aan de peiling van vorige maand en die eerder een verlaging op 20 juni hadden voorspeld, verschoven hun oproep naar augustus.

De financiële markten gaan uit van slechts één renteverlaging door de BoE dit jaar, in september.

"Hoewel we enkele voorzichtige tekenen van afkoeling op de arbeidsmarkt zien, blijft de inflatie in de dienstensector hardnekkig hoog en is het waarschijnlijk dat de MPC wil wachten tot de volgende reeks prognoses en een paar meer gegevenspunten voordat ze haar eerste renteverlaging doorvoert," zei Yael Selfin, hoofdeconoom voor het VK bij KPMG.

Voordat het Monetary Policy Committee in augustus bijeenkomt, worden er nog één reeks arbeidsmarktgegevens en twee inflatieberichten verwacht.

Op de vraag of andere MPC-leden in juni voor een renteverlaging zouden stemmen - zoals Dave Ramsden en Swati Dhingra in mei deden - zei ongeveer driekwart of 22 van de 30 economen die reageerden Nee. De rest zei Ja.

De mediane prognose van de opiniepeiling gaf aan dat de Bankrente aan het eind van het jaar een half punt lager zou zijn. De voorspelling was 5,00% eind september en 4,75% aan het eind van het jaar, vergeleken met respectievelijk 4,75% en 4,50% in de peiling van vorige maand.

Iets meer dan de helft van de economen, 35 van de 65, voorspellen twee verlagingen van de Bankrente met 25 basispunten tot 4,75% tegen eind 2024. Meer dan een derde, 24 van de 65, voorspelde 75 basispunten verlagingen tot 4,50%, waarbij drie economen de Bankrente zelfs nog lager verwachtten, op 4,25%. De overige drie verwachtten slechts één verlaging dit jaar naar 5,00%.

Die voorspelling was vergelijkbaar met de verwachtingen voor twee verlagingen van een kwart punt dit jaar door de Amerikaanse Federal Reserve, die later op woensdag haar laatste beleidsbeslissing bekend zal maken, maar naar verwachting de rente op zijn vroegst in september zal verlagen.

De Europese Centrale Bank begon haar verlagingscyclus op 6 juni, maar de verwachting is dat de beleidsmakers daar geen haast zullen maken met een tweede verlaging.

Volgens de peiling zou de Britse inflatie in alle kwartalen tot ten minste eind 2025 gemiddeld iets boven de doelstelling van de BoE van 2,0% liggen. De mediaan van de prognoses voorspelde een gemiddelde inflatie van 2,5% dit jaar en 2,2% volgend jaar.

De economie zou tot eind 2025 in elk kwartaal met 0,3% groeien, ongewijzigd ten opzichte van de peiling van vorige maand.

Voor 2024 werd een economische groei van 0,7% voorspeld, sneller dan de voorspelling van 0,5% van vorige maand. Voorspeld werd dat de groei in de volgende twee jaar zou versnellen tot respectievelijk 1,2% en 1,4%.

(Voor andere verhalen uit de Reuters wereldwijde economische opiniepeiling:)