Slechts een kwart van de Britten vindt dat het land buiten de Europese Unie moet blijven, volgens een rapport dat woensdag werd gepubliceerd, het laagste percentage sinds de stemming van 2016 om het blok te verlaten.

Groot-Brittannië houdt op 4 juli nationale verkiezingen, de eerste sinds het land in 2020 formeel uit de EU stapte. Hoewel Europa al lange tijd een onderwerp van verdeeldheid in de Britse politiek is, is de kwestie Brexit tot nu toe nauwelijks aan bod gekomen in de verkiezingscampagne.

Uit de British Social Attitudes-enquête, uitgevoerd door het National Centre for Social Research, bleek dat 24% vindt dat Groot-Brittannië buiten de EU moet blijven, vergeleken met 36% in 2019 en 41% in 2016.

Ook bleek dat de impact van Brexit op zaken als de economie en immigratie nu negatiever werd beoordeeld dan in 2019, toen de laatste verkiezingen werden gehouden. De verandering was vooral duidelijk onder degenen die in 2016 "Leave" stemden.

Ongeveer 40% van de Leave-stemmers vindt dat de economie slechter af is als gevolg van Brexit, vergeleken met 18% die vond dat dat in 2019 het geval zou zijn. Bijna twee derde denkt nu dat de immigratie hoger is als gevolg van het verlaten van de EU, vergeleken met slechts 5% die eerder dacht dat dit het geval zou zijn.

"Kortom, het lijkt erop dat Brexit voor velen die voor een vertrek uit de EU hebben gestemd, niet is verlopen zoals ze hadden verwacht," aldus het rapport, dat mede is opgesteld door opiniepeilingexpert John Curtice.

Uit de enquête onder 5.578 mensen, die tussen 12 september en 31 oktober vorig jaar werd uitgevoerd, bleek ook dat het vertrouwen van het publiek in de overheid tot een recorddiepte was gedaald, waarbij 45% er "bijna nooit" op vertrouwde dat Britse regeringen de behoeften van de natie boven de belangen van hun eigen politieke partij zouden stellen. (Verslaggeving door Kylie MacLellan, bewerkt door Christina Fincher)